En el sitio “Especies Extintas” podrás encontrar toda la información acerca de fósiles, plantas extintas y animales extintos, así como todo lo relacionado a los animales y plantas en peligro de extinción. Si alguna especie se encuentra en vías de extinguirse, la encontrarás en EspeciesExtintas.com!

Especies de Plantas Extintas

Estas plantas lamentablemente ya no se encuentran entre nosotros, debido a su extinción por distintas causas.

Fósiles de Especies Extintas

Mucha información acerca de las especies que ya no viven es proporcionada por los fósiles y los restos encontrados:

 

Nacimiento y muerte de especies

Con las especies ocurre como con los especímenes que las forman: nacen, crecen, se desarrollan, se reproducen, y mueren. Este proceso forma parte del normal funcionamiento del ciclo de la vida. Sin embargo, todo indica que el ritmo de extinciones se ha acelerado desde hace algunos siglos e incluso decenios. En nuestro planeta ha comenzado una fase de masivas extinciones, llamada sexta extinción, que supone un grave empobrecimiento de la biosfera. Las consecuencias de todo esto las sufrirán las generaciones futuras.

Cómo nacen nuevas especies

Constantemente aparecen nuevas especies surgidas de especies antiguas, y éstas se adaptan de manera más eficaz a su ecosistema que las anteriores. Pero este proceso (llamado especiación) es muy lento.

El número de especies que habitan la Tierra no ha dejado de incrementar desde hace 3,5 millones de años cuando la vida apareció. Este incremento también ha sufrido períodos de extinciones que redujeron la diversidad de la biosfera. Sin embargo, la tendencia global va al aumento del número de especies. Actualmente, la diversidad de los seres vivos que habitan nuestro planeta es mayor que en cualquier otro momento de la historia de la vida.

¿Cómo se forma una nueva especie? La respuesta a esta pregunta la encontramos en las mutaciones, que son escasas pero regulares, y se producen de forma aleatoria en los genes de los individuos. La mayor parte de las mutaciones son accidentes y resultan perjudiciales o simplemente inútiles, pero algunas otras  aportan una ventaja a los especímenes en los que se producen, permitiéndoles vivir más fácilmente. (Por ejemplo, correr más deprisa o tener más agudizados sus sentidos). Si este proceso se repite en número suficiente, con el tiempo aparecerá una nueva especie claramente diferenciada a la original.

A veces, es una especie entera la que sufre una derivación genética. Se llama “especiación alopátrica” cuando una población geográficamente aislada del resto de la especie desarrolla nuevas adaptaciones particulares vinculadas a especificidades del nuevo medio.

La extinción de las especies: Cómo se extinguen los animales

La extinción es un fenómeno irreversible y especialmente grave. Muchas catástrofes ecológicas son reparadas de forma natural por los ecosistemas. Pero no ocurre lo mismo con las extinciones, pues una especie desaparecida no puede ser reproducida ni por la naturaleza, ni por el hombre.

El problema de las extinciones hay que entenderlo a nivel genético. Las especies han desarrollado genes originales que programan la síntesis de moléculas que les permiten responder mejor a las necesidades de su medio. Los genes son, por tanto, invenciones originales y sofisticadas de los seres vivos. Y la desaparición de estos genes es una pérdida irreparable, ya que la ciencia no es capaz por el momento de identificar las partes que han desaparecido para su posterior reproducción. Los recientes avances de la genética (clonación, animales y plantas genéticamente modificadas…) puede hacer creer otra cosa. 

Pero crear un ser vivo que tiene miles de genes en interacción permanente es otra cosa muy diferente a transferir uno o dos genes a una planta.

Extinción es evolución

El funcionamiento natural del ciclo de la vida siempre ha venido acompañado de extinciones. Además, las especies extinguidas son mucho más numerosas que sus homólogas vivas. Si bien actualmente el grado de extinción es alarmante, también es cierto que es el destino natural de las especies. Nuestra especie también está destinada a desaparecer.

El 99% de las especies ha desaparecido. En la Tierra se estima que han vivido unos 30 mil millones de seres vivos, y más del 99% han desaparecido. Cuando se produce una modificación importante del medio, ésta conlleva siempre una alteración en los seres vivos que viven en él.