Categoría: Animales en Peligro de Extinción

Los animales en peligro de extinción son una realidad muy deprimente. En la actualidad, la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) estima que se encuentran 2448 taxones diferentes de animales en peligro de extinción (alrededor del 20% de las especies del planeta lo están), unas 5.200 especies distintas de animales en vías de extinción de los cuales 1665 están en peligro crítico de extinción. Nos encontramos en la sexta gran extinción de las especies terrestres, y si las cinco primeras fueron atribuidas a causas naturales terrestres, esta última es causa de los humanos y su expansión y colonización.
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Has visto nuestro artículo de animales en peligro de extinción para niños?

¿Qué es un animal en vía de extinción?

Un animal en peligro de extinción es una especie que corre peligro en sentido terminal. Esto significa que el peligro se refiere a un término, el cual es la extinción en si, que implica la desaparición de todos los miembros de dicha especie. Estos animales son decretados en vías de extinción por los organismos internacionales pertinentes, y forman a pasar parte de programas especiales de conservación y protección, tanto a nivel estatal como a nivel comercial.

Causas del peligro de extinción de los animales

Ante el descenso del número de especies animales que habitan el planeta, se intenta definir qué zonas del mundo son las más sensibles para saber dónde hay que invertir los esfuerzos. En Febrero del año 2000, el biólogo británico Norman Myers (Universidad de Oxford) publicó 25 puntos críticos que se siguen utilizando hoy día como referencia.

Estos 25 lugares suman una superficie de 2,3 millones de kilómetros cuadrados, el 1,4% de toda la Tierra emergida. Alrededor del 38% de los puntos críticos se han constituido en lugares protegidos, pero a menudo esta protección solo existe sobre el papel. El objetivo principal actual son los océanos.

Pero, ¿cuáles son las causas que hacen de la Tierra un lugar “peligroso” para estos animales en peligro de extinción?

  • Destrucción de los hábitats: Muchos animales se encuentran en peligro de extinción porque son víctima de actividades humanas que destruyen sus hábitats. Según datos de la UICN, el 91% de las plantas, el 89% de aves y el 83% de los mamíferos se encuentran amenazados por este motivo. Entre los años 900 y 1900, Europa vió drásticamente reducida su cobertura forestal de un 90% a un 20%. Y éste último 20% sigue disminuyendo.
  • Agricultura y comercio de la madera: La industrialización de la agricultura contribuye a disminuir el uso de medios naturales, y los territorios reemplazados por cultivos inmensos. La cría extensiva de ganado también es muy perjudicial, sobre todo en Latinoamérica. A esto, hay que sumar la creciente extracción de maderas para comercio y exportación, que son causante del 15% total de la deforestación.
  • Desertificación: Un 70% de las tierras áridas (3600 millones de hectáreas) ya se encuentran degradadas. Si la vegetación desaparece, las raíces no fijan la tierra y ésta se erosiona, lo que dificulta el crecimiento de nuevas plantas. Las prácticas agrícolas inapropiadas son la principal causa de este problema, y el sobrepastoreo, en particular.
  • Industria, minas y urbanización: Entre la actividad minera (muy contaminante) y el constante crecimiento de las ciudades, los entornos naturales sufren desde el exterior y desde el interior. Una urbanización acelerada, minas de todo tipo, y lo que se olvida es que la energía se obtiene de la selva, y casi todo se mueve con la combustión de árboles talados en los pulmones del mundo.
  • Acondicionamientos de cursos de agua: Los ríos y humedales albergan a muchas especies endémicas, y poseen una amplia biodiversidad, pero las intervenciones urbanísticas que realiza el hombre en ellos suelen causar daños que en ocasiones son irreparables. Los embalses, símbolos de desarrollo, causan situaciones desastrosas al anegar estos medios diversificados por aguas de escaso interés ecológico.
  • Nuevas especies introducidas en el medio: La denominada contaminación biológica contribuye al empobrecimiento de la biosfera. El hombre siempre ha transportado especies vivas por necesidades, y la introducción de nuevas especies en ecosistemas puede ser muy perjudicial, ya que éstas tienen tendencia a proliferar al no tener depredadores naturales en el nuevo medio, y pueden terminar por extinguir a sus competidores en el medio.
  • Cambio climático: Tienes la más amplia información en este artículo.

¿Cuándo se considera que una especie está en peligro de extinción?

Una especie animal se considera en peligro de extinción cuando todos sus miembros vivos están en peligro de desaparecer. Esto puede deberse a la depredación directa que sufre dicha especie, la desaparición de recursos vitales para su supervivencia, cambios en su hábitat natural, cambios en su clima natural o la acción humana.

¿Quién establece las especies en peligro de extinción?

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Se encarga la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza), con la publicación de la Lista Roja. La Lista Roja es una clasificación de las especies en peligro por estados de conservación. Los animales en peligro de extinción aparecen en esta lista como EN (Endangered), y los animales en peligro crítico de extinción se abrevian oficialmente como CR (Critically Endangered o En peligro crítico).

Dentro de esta lista, estas dos categorías junto con la de “Especie vulnerable (VU)” integran las especies amenazadas de extinción.

Puedes consultar la Lista Roja aquí (en inglés).

¿Cuáles son los animales en peligro de extinción en el mundo?

Como ya hemos mencionado, existen muchas especies distintas de animales en peligro de extinción. Las más de 20.000 especies diferentes nos hace imposible listarlas en un solo artículo. Si quieres ver los animales en peligro de extinción más destacados, en eso sí que podemos ayudarte :)

Animales Vulnerables de Extinción (VU)

Estas especies presentan alta probabilidad de convertirse en una “especie en peligro de extinción” debido a una reducción en la población o la disminución de la distribución natural de su especie.

Elefante Africano (loxodonta africana)

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Es el animal más largo caminando sobre la faz de la Tierra. Pesan más de seis toneladas, y sus orejas irradian calor para mantener la temperatura corporal. Posee dos subespecies: el Elefante de la Sabana y el Elefante de los Bosques. Todos provenientes de África, estos animales son vulnerables de la extinción. Su población actual es de 415.000 ejemplares salvajes, cuando el siglo pasado superaban los 4 millones. Su extinción está cerca debido a la caza indiscriminada, promovida por el valor del marfil de sus colmillos. en 1980, unos 100.000 elefantes africanos eran exterminados cada año, y actualmente la creciente demanda de marfil (particularmente desde Asia) sigue minando la población por los cazadores de elefantes. Los pocos signos de recuperación que esta especie tenía han sido puestos en riesgo de nuevo gracias a la caza y el comercio ilegal.

Atún Bigeye (Bigeye Tuna)(Thunnus obesus)

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Pesa más de 460 libras. Esta especie de atún es más pequeña que los delfines blancos y más grande que los amarillos. Pueden vivir unos 10 o 12 años, y se encuentra en el mar Atlántico y los Océanos Índico y Pacífico. Es una especie vulnerable de extinción debido a su importancia comercial por el valor de su carne fresca o congelada. Su disminución en población es crucial debido a que el Atún Bigeye es un depredador natural marino, y ocasiona desbalances en el entorno oceánico.

Mono araña negro (Ateles paniscus)

También conocido como Guiana o como mono araña de cara roja, esta especie de monos se encuentran en el área norte del río Amazonas. Es uno de los primates más antiguos de Sudamérica. La destrucción forestal de bosques tropicales unido a la caza han hecho que la población merme.

Dugong (Dugong dugon)

Se consideran primos de los manatís, compartiendo su apariencia, pero tiene una cola parecida a la de los delfines. El Dugong es un animal completamente marino (se apoda la “vaca marina”), y nada por aguas del Índico y el Océano Pacífico. La degradación del hábitat y la polución marina, además de las redes pesqueras, hacen que esta especie sea vulnerable de extinción.

Panda gigante (Ailuropoda melanoleuca)

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Sólo existen 1864 pandas gigantes en el mundo. Se considera tesoro nacional en China. Esta especie tranquila de animales viven en bosques de bambú en las montañas de China. Comen de 26 a 84 libras de bambú cada día, y pueden pesar 330 libras como adultos, y son geniales en la escalada a pesar de su peso. La pérdida de su hábitat natural, debido a la construcción de carreteras, vías de tren… hace que sus habitantes decrezcan. Además, la caza de estos animales siguen estando presente, y aunque el gobierno Chino haya provisto más de 50 reservas del Panda Gigante, sólo el 60% de la población del panda está protegida en estas reservas.

Tortuga Gigante (Aldabrachelys gigantea)

Esta tortuga de las Islas Seychelles (también vista en Zanzíbar, Tanzania) es la tortuga más grande del mundo. Su desprovisión e indefensión ante las nuevas especies introducidas en estas islas han hecho que la Tortuga Gigante se encuentre en peligro vulnerable de extinción.

Gran Tiburón Blanco (Carcharodon carcharias)

Es el depredador acuático más grande del mundo. Tiene 300 dientes, aunque no mastica su comida. Su cuerpo le permite nadar eficientemente durante largos periodos de tiempo, y acelerar cuando está cerca de su presa. Se alimenta de pequeños y grandes animales marinos. Después de años y años siendo cazados por su piel y sus dientes (y como gran trofeo deportivo), tampoco se escapa del ámbito comercial y de la caza ilegal.

Gran rinoceronte unicornio (Rhinoceros unicornis)

El Gran rinoceronte unicornio, también llamado Rinoceronte Indio, es la especie de rinoceronte más grande que existe. Después del siglo XX, quedaron menos de 200 animales de esta especie. Su recuperación es una historia de éxito por parte de Asia y su protección. La población ha incrementado hasta los más de 1.500 Grandes rinocerontes unicornios que existen en la actualidad. Cuando se protege esta especie, también se protege a las demás especies que comparten su hábitat natural.

Hipopótamo (Hippopotamus amphibius)

El “caballo de los ríos” vive en ríos y lagos en el Sub-Sáhara Africano. Pesa más de 8.000 libras, y después del elefante es el animal más pesado que existe. Estos gigantes están en vulnerabilidad de extinción debido a la pérdida de su hábitat natural.

Delfín Irrawaddy (Orcaella brevirostris)

Se encuentran en el Sur y Sudeste de Asia, en tres ríos (Myanmar, Makaham y Mekong). Estos delfines tienen de 12 a 19 dientes en cada una de sus mandíbulas, y actualmente existen de 78 a 91 individuos. Se encuentra en peligro de extinción por su captura accidental junto a otros animales en estos ríos.

Tortuga laúd (Dermochelys coriacea)

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Reciben su nombre por la forma de su caparazón, similar al cuero en vez de ser tan duro como los caparazones de las demás tortugas. Son las tortugas marinas más grandes del mundo, y son animales migratorios que viajan desde el Océano Atlántico al Pacífico. Su número ha disminuido debido a la recolección de huevos y su captura incidental por parte de las empresas pesqueras.

Tortuga boba (Caretta caretta)

Estas tortugas tienen grandes cabezas con mandíbulas muy poderosas, que les permite cazar erizos de mar y aplastar caparazones de otros animales (como las almejas). Es la tortuga más común en el mar Mediterráneo, y la captura accidental es un problema grave para ellas, visitando las pesquerías cuando no deberían.

Iguana marina (Amblyrhynchus cristatus)

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Procedentes de las Islas Galápagos, están en peligro debido a la introducción de gatos, ratas, perros o pájaros en su entorno. También son afectadas por el nivel del mar y la temperatura del aire (fruto del calentamiento climático y la fundición de los cascos polares).

Tortuga olivácea (Lepidochelys olivacea)

Debe su nombre al color de su caparazón, color aceite de oliva. Es la especie de tortuga más abundante de todas las tortugas de mar. Están en vulnerabilidad de extinción debido a que su hábitat se reduce a un número muy pequeño de lugares, y cualquier cambio en estos lugares tiene repercusiones en su población completa.

Oso polar (Ursus maritimus)

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Se consideran mamíferos marinos. Poseen una capa de grasa corporal y pelo repelente del agua para aclimatarlos a las aguas frías y a los gélidos vientos. Pueden nadar seis millas por hora. Debido a la pérdida potencial de su hábitat natural (mar y hielo del Ártico), los osos polares fueron catalogados en vulnerabilidad de extinción en Mayo de 2008.

Elefante de la Sabana (Loxodonta africana africana)

Es la subespecie más grande de elefantes. Tienen unas orejas muy largas, y sus piernas delanteras son mucho más largas que las traseras. Gracias a la visibilidad de la Sabana, lugar donde residen, los Elefantes de la Sabana son bien estudiados y su población fácilmente estimada. Es una especie vulnerable debido a sus conflictos con el ser humano, ya que los elefantes arrasan con producciones enteras de comida en tan sólo un día (comen hasta 600 libras al día de comida), y en ocasiones también interrumpen la vida en comunidad, provocando muertes de personas. Causa de esto, muchos elefantes son “castigados” por estos hechos, y unido al comercio ilegal y al alto valor de su marfil, lo convierte en especie vulnerable de extinción.

Tortuga marina (Cheloniidae y Dermochelyidae familias)

Son muchas las tortugas marinas que habitan los océanos del mundo, existiendo tortugas marinas verdes, marrón oliva… Estas tortugas eran cazadas por sus huevos, carne, piel y conchas. La caza furtiva y la sobreexplotación, así como la destrucción del hábitat y su captura accidental en redes de pesca, han sido las causas de su estado vulnerable de extinción.

Leopardo de nieve (Panthera uncia)

Pueden escalar árboles con facilidad. Estos leopardos pueden saltar hasta seis veces más de su altura, y su larga cola les provee de balance y agilidad. Fueron los reyes de las montañas en países como China, Bhutan, Nepal, India, Pakistán, Afghanistán, Rusia y Mongolia. Su población está decreciendo, contando de 4.000 a 6500 miembros. Su único depredador es el ser humano.

Tiburón ballena (Rhincodon typus)

Es el animal acuático más grande del mundo. Estos gigantes marinos surcaban los océanos del mundo solos por lo general. Su enorme boca engulle grandes cantidades de placton, que filtra a través de sus branquias mientras nada. Son muy apreciados en mercados internacionales, y la demanda de su carne, aletas y aceite es una amenaza para la conservación de esta especie.

Especies de animales en peligro de extinción (EN)

Todos los miembros vivos de estas especies están en peligro de desaparecer, debido a la depredación directa o a la disminución de sus recursos.

Perro salvaje africano (Lycaon pictus)

Es uno de los mamíferos más amenazados del mundo. Son sociales, y se reúnen en manadas de 10 a 40 sujetos. Habitan la costa Este de África, con una población de 6.600 perros salvajes en total. Incluyendo al ser humano, entre sus amenazas se encuentran enfermedades como la rabia, la competencia con depredadores más capacitados como leones.

Lobo gris mexicano

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El lobo mexicano o lobo gris mexicano es una subespecie distinta genéticamente del lobo, siendo la subespecie de lobo más pequeña que existe. Actualmente el lobo gris mexicano está calificado como Extinto en estado silvestre, lo que quiere decir que no hay ningún lobo salvaje. Se estima que, entre Estados Unidos y México, no quedan más de 260 lobos grises mexicanos.

Tigre de Amur (Panthera tigris altaica)

Estos tigres se encuentran en Rusia, China y Corea, y casi se extinguen en la década de 1940 debido a la caza humana. Se salvó gracias a Rusia, que otorgó al tigre una protección total siendo el primer país del mundo que lo hacía. La pérdida de su hábitat natural debido a la tala de árboles, la expansión de las urbes, la construcción de carreteras, la minería y los incendios, junto a la extinción de sus presas debido a la tala ilegal, componen sus causas para estar en peligro de extinción

Rana dorada (Phyllobates terribilis)

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Esta rana es un anfibio de color dorado con una película venenosa impregnada en la piel capaz de matar a un ser humano en minutos. Se encuentra en peligro de extinción debido a la pérdida del hábitat natural y su poca tolerancia a la contaminación.

Elefante Asiático (Elephas maximus indicus)

Es el icono cultural de Asia. Son extramadamente sociables, y siempre se dirigen por la mujer más vieja, la matriarca. Comparten familia con el elefante enano de Borneo, el elefante de Sri Lanka, el de Sumatra y el elefante Indio. Su población está en peligro, existiendo menos de 50.000 ejemplares, debido al comercio ilegal y la caza furtiva (su marfil es oro), la amenaza genética por la que estos elefantes podrían perder sus colmillos, y la captura de elefantes salvajes para usos domésticos.

Tigre de Bengala (Panthera tigris tigris)

Está en peligro de extinción, aunque sea la subespecie de tigre más numerosa con más de 2.500 Tigres de Bengala en libertad. La creación de reservas en la India ha ayudado a su conservación, pero parece que la caza furtiva por el fuerte interés del continente asiático terminará por extinguir a los Tigres de Bengala.

Hurón de patas o pies negros (Mustela nigripes)

Aunque se pensó que estaba extinto, el hurón de pies negros está regresando. Ha sido objeto de esfuerzos de agencias estatales, federales, zoológicos, conservación, y finalmente han tenido otra oportunidad para sobrevivir, contando con 370 miembros aproximadamente en estado salvaje en América del Norte. Aun así, la pérdida de su hábitat y las enfermedades siguen siendo amenaza para esta especie en peligro de extinción.

Ballena azul (Balaenoptera musculus)

Es el animal más grande del planeta, pesando hasta 200 toneladas (como 33 elefantes juntos). Necesita comer cuatro toneladas de kril al día, y son más ruidosos que un motor a reacción (sus llamadas alcanzan los 188 decibelios). Durante el siglo XX fue objetivo importante de caza, y actualmente se encuentra amenazada por el cambio ambiental, el impacto de los barcos y las redes de pesca. Además, el cambio climático afecta al kril del que se alimentan.

Atún rojo (Thunnus spp)

Es el atún más grande, y puede vivir hasta 40 años. Sus aletas son retráctiles, y tan sólo un atún rojo está valorado en casi 2 millones de dólares. Es un manjar muy solicitado en Asia (para sushi y sashimi), y la pesca ilegal de este animal se ha convertido en un problema para su supervivencia.

Elefante enano de Borneo (Elephas maximus borneensis)

Son bebés de elefante con orejas gigantes, más amables que los elefantes asiáticos. Son los elefantes más pequeños de Asia, y quedan unas 1.500 cabezas vivas. La disminución de los bosques donde viven llevan a los elefantes enanos a acercarse a las personas, por lo que son presa de trampas y métodos de protección de las cosechas. Su principal problema es la desaparición de más y más bosques continuamente.

Chimpancé (Pan troglodytes)

Son animales muy sociales, y comparten el 98% de la genética con los seres humanos. Pueden vivir hasta 50 años, y viven en los bosques de África central. Pueden caminar erguidos como humanos hasta una milla. Son los propios humanos los que están extinguiendo a sus compañeros de linaje, debido al comercio ilegal, la caza furtiva y las enfermedades como el ébola.

Pingüino de las Galápagos (Spheniscus mendiculus)

Es la única especie de pingüino que se encuentra al norte de Ecuador y en las islas Galápagos. Están en peligro de extinción debido a la contaminación, la captura incidental, el cambio climático y la introducción de nuevas especies en su hábitat natural.

Delfín del río Ganges (Platanista gangetica gangetica)

Fue descubierto en 1801. Vivían en los ríos Ganges-Brahmaputra-Meghna y karnaphuli-Sangu en Nepal, India y Bangladesh. Sólo puede vivir en agua dulce y es ciego (caza a través de ultrasonidos). Es un indicador de salud de todo el ecosistema fluvial, por lo que su extinción indica que algo va mal. Se encuentra amenazado por la captura incidental, la contaminación, y la infraestructura de los ríos (presas y otros proyectos), haciendo que los delfines queden atrapados.

Tortuga verde (Chelonia mydas)

Es la única especie herbívora de tortuga. Se encuentra en aguas tropicales y subtropicales. Se encuentra en peligro de extinción debido a la sobreexplotación de sus huevos, la caza de adultos y la pérdida de sitios de anidación en las playas (para poner sus huevos).

Elefante Indio (Elephas maximus indicus)

Pueden pasarse 19 horas al día comiendo, y producen 220 libras de estiércol por día. Habita en bosques subtropicales, sobre todo en Asia. La pérdida de hábitat obliga a los elefantes a buscar alimentos en granjas y asentamientos humanos, entrando en conflicto con los humanos. El comercio ilegal también les afecta, pero en menor medida que al elefante africano, ya que sólo los machos poseen cuernos de marfil.

Tigre indochino (Panthera tigris corbetti)

En una década su población cayó más del 70% (del 2000 al 2010). Actualmente existen alrededor de 350 Tigres Indochinos en el mundo, alojados en Tailandia, Camboya, China, República Democrática Popular Lao, Myanmar y Vietnam. Sus principales amenazas son la caza furtiva y el comercio ilegal tanto de su carne como de su piel. También les ha afectado la pérdida de su hábitat natural debido a la constante presión de plantaciones agrícolas, minería y el desarrollo de la energía hidroeléctrica.

Animales en peligro crítico (CR) de extinción

Estas especies, tras ser evaluadas por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), son incluidas en esta categoría al enfrentarse a un riesgo extremamente alto de extinción en su vida salvaje (no en cautividad, sino en las condiciones normales de supervivencia natural de la especie). Se incluyen aquí las especies de animales que pierden el 80 o el 90% de la población en los últimos 10 años, las que sufren importantes fluctuaciones en sus miembros, y las especies que poseen menos de 250 individuos maduros (capaces de procrear).

Rana dorada de Panamá (Atelopus Zeteki)

Esta pequeña rana, con un peso de 3 a 7 gramos, se considera casi extinta desde 2007. Tan sólo se preserva en cautividad para su reproducción y así conseguir salvar la especie. Su peligro deviene por un hongo llamado “Batrachochytrium dendrobatidis” que arrasó con su población, al que hay que incluir la pérdida de hábitat y la contaminación.

Salamandra gigante China (Andrias davidianus)

Si incluimos su cola, es el anfibio más largo del mundo. Vive en aguas frías y montañosas, alimentándose de peces, insectos y otros anfibios. Se encuentra en peligro crítico de extinción debido a la contaminación, su caza como alimento y su uso en medicina tradicional.

Leopardo de Amur (Panthera pardus orientalis)

Aunque los leopardos suelen habitar en la Sabama africana, el Leopardo de Amur habita en el Lejano Oriente, en Rusia. Es un animal solitario, cuida a sus hembras y ayuda a criar a sus retoños. Este leopardo vive de 10 a 15 años, y su población actual es de unos 60 individuos. Sus amenazas son la caza furtiva y la disminución de presas en el hábitat.

Rinoceronte Negro (Diceros bicornis)

Entre 1960 y 1995 se redujo la población de rinocerontes negros en un 98%, quedando menos de 2.500 miembros. Actualmente, gracias a los esfuerzos de conservación, se ha duplicado esta población, teniendo casi 5.500 individuos en la actualidad. Su amenaza principal es la caza furtiva.

Lince Ibérico (Lynx Pardinus)

Habita en la Península Ibérica, en España (en Portugal aparece como ya extinto), y es la especie de felino más amenazada del mundo. Oscila entre los grados En Peligro y En Peligro Crítico de extinción en los últimos años, lo que está claro es que la especie no consigue su supervivencia. Está amenazado (además de por el hombre y su caza furtiva, cepos e incluso atropellos con coches) por la tuberculosis y la reducción de presas como el conejo en el ecosistema, y la fragmentación de área (sus poblaciones están divididas y repartidas a través de toda la Península Ibérica).

Orangután de Borneo (Pongo pygmaeus)

Su población ha disminuido más del 50% en los últimos sesenta años, teniendo actualmente cerca de 105.000 miembros. Habita en selvas tropicales, bosques tropicales y bosques montañosos, y juega un papel fundamental en la dispersión de semillas, manteniendo los bosques saludables. Está en peligro crítico por la actividad humana (caza, tala indiscriminada, minería, eliminación de bosques…) y los incendios forestales.

Tigre Malayo (Panthera tigris jacksoni)

Son una especie distinta de los tigres de Indochina desde 2004. Se encuentran en la península malaya y en Tailandia, y tan sólo quedan 340 individuos. La pérdida de su hábitat por la tala y la construcción de vías de comunicación hace que los tigres malayos se acerquen a las granjas y por ende a las personas, por lo que en represalia a menudo son asesinados. También son afectados por el comercio ilegal.

Gorila de montaña (Gorilla beringei beringei)

Viven en las montañas, a más de 8.000 pies de altura. A pesar de los conflictos civiles, la caza furtiva y la invasión de la población humana en su ecosistema, el gorila de montaña ha logrado aumentar el número de sus miembros, contando con 880 gorilas de montaña actualmente.

Elefante de Sumatra (Elephas maximus sumatranus)

Cuenta con casi 2.800 pobladores, y asó de estar “En Peligro” a “En Peligro Crítico” en 2012 al perder casi la mitad de su población en una generación. En Sumatra ha disminuido un 80% la población de elefantes en 25 años debido a la deforestación. Los motivos de su peligro es el ser humano y su caza furtiva para vender ilegalmente su marfil.

Tigre de Sumatra (Panthera tigris sumatrae)

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Sólo es posible encontrarlo en la isla indonesia de Sumatra, y hoy existen menos de 400 Tigres de Sumatra. A pesar del endurecimiento de leyes y el esfuerzo por conservar especies como esta, los tigres de Sumatra siguen perdiendo hábitat y presas con las que alimentarse, y la caza furtiva no cesa.

Vaquita (Phocoena sinus)

Es el mamífero marino más raro del mundo, y también el cetáceo más amenazado. Sólo quedan 30 vaquitas restantes, y se podría decir que su situación es la más crítica, ya que su extinción está prevista para este mismo 2018. Sólo se evitaría si la captura incidental de estos animales por redes pesqueras se detiene de inmediato.

Ajolote (Ambystoma mexicanum)

El ajolote, también conocido como el Axelotl mexicano, es una salamandra cilíndrica larga, que alcanza longitudes de aproximadamente 30 centímetros (12 pulgadas). Se encuentra en peligro de extinción debido a la acción humana y la pérdida de su hábitat natural.

Animales en peligro de extinción por países

¿Cómo se protege a estas especies en peligro de extinción?

Lo más importante es conocer bien cada especie, y sobre todo conocer las debilidades y peligros que posee cada una tanto en su entorno como en su propia especie. La comprensión de los factores que afectan al peligro de extinción de los animales es vital para dar un paso posterior y protegerlos. Una vez conocidos estos factores de peligro se pueden tomar soluciones viables para salvar estas especies.

El papel de los gobiernos

Los animales en peligro de extinción pueden y deben ser protegidos por los gobiernos de sus respectivos hábitats naturales. Los gobiernos poseen leyes de protección especial para estos animales, y también invierten y donan a instituciones y organizaciones que protegen a estos animales (como WWF). Sin el apoyo de los gobiernos (sobre todo económico), estas organizaciones no podrían alcanzar sus objetivos, o al menos no plenamente.

El problema es que, a partir de ahí, se paraliza la acción por parte de los gobiernos estatales. Los especialistas siempre sugieren formas para salvar a estos animales, pero en muchas ocasiones no se ejecutan estas acciones.

Conservación de los animales en peligro de extinción

Las acciones de conservación que se llevan a cabo normalmente son las siguientes:

  • Preservación del hábitat: Es la solución básica, guardar el sitio donde esos animales vivieron felices y con sus necesidades satisfechas. Esto se consigue con la creación de parques nacionales, parques de conservación, áreas marinas protegidas, zonas protegidas…
  • Restauración del hábitat: Si el hábitat se ha perdido, a veces es posible recuperarlo mediante la eliminación de otras especies invasoras y la reintroducción de especies que ya se habían extinguido en la zona.
  • Conservación en cautividad: La mayoría de los animales en peligro de extinción son criados en cautividad para aumentar el número de la población de la especie. Una vez la especie logra una seguridad de conservación en cautividad, pueden ser reintroducidas en el medio natural (aunque si las circunstancias de su extinción siguen presentes, el resultado será parecido).
  • Leyes represivas de la caza furtiva: Las especies protegidas se llaman protegidas por su protección especial. Esto significa que su caza y distribución está mucho más restringida si la comparamos con otros animales. Destaca el CITES, un pacto internacional intergubernamental para regular el comercio de animales y plantas en peligro de extinción.