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Ajolote – Axolote Mexicano (Ambystoma mexicanum)

El ajolote, también conocido como el Axeolotl mexicano, es una salamandra cilíndrica larga, que alcanza longitudes de aproximadamente 30 centímetros (12 pulgadas). Una salamandra neoténica, su característica física más notable es sus agallas, que sobresalen de la parte posterior de su cabeza ancha y permanecen allí durante la edad adulta. Sus piernas son cortas. Tiene cuatro dedos en cada una de sus patas delanteras y cinco dedos en cada una de sus patas traseras. En la naturaleza, su coloración es oscura, pero una variedad albina se ha criado en cautiverio.

 

Ambystoma mexicanum vive solo en el lago Xochimilco y el lago Chalco, ambos adyacentes a la ciudad de México. Xochimilco y Chalco son parte de un complejo de cinco lagos, entre los cuales los aztecas construyeron la ciudad de México y alrededor de la cual la ciudad se ha expandido desde entonces. Los lagos fueron una vez altamente productivos, muchas de sus especies son económica y nutricionalmente valiosas. En la actualidad, una gran parte del área ha sido drenada o comprometida por el desarrollo de otros tipos. El lago Xochimilco es conocido por sus “jardines flotantes” o “chinampas”, franjas de tierra entre los canales de drenaje donde los lugareños cultivan verduras y flores para el mercado. El ajolote se puede encontrar en estos canales y en las áreas restantes del lago. Es posible que haya vivido previamente en los canales que unen dos de los otros lagos en el complejo (Griffiths et al., 1988). En la naturaleza, la especie vive bajo el agua. Fuera de la naturaleza, se mantiene como mascota de acuario y se usa ampliamente en experimentos de laboratorio.

 

Descripción del Ajolote

Una ajolote adulta sexualmente madura, a la edad de 18 a 24 meses, varía de 15 – 45 cm (6 – 18 pulg.), aunque un tamaño cercano a 23 cm es más común y más de 30 cm (12 pulg) es raro. Ajolote poseen características típicas de las larvas de Salamandra, incluidas las branquias externas y una aleta caudal que se extiende desde detrás de la cabeza hasta el respiradero.

 

Sus cabezas son anchas, y sus ojos no tienen párpados. Sus extremidades están subdesarrolladas y poseen dígitos largos y delgados. Los machos son identificados por sus cloacas hinchadas forradas con papilas, mientras que las hembras son sensibles por sus cuerpos más amplios llenos de huevos. Tres pares de tallos branquiales externos (Rami) se originan detrás de sus cabezas y se utilizan para mover agua oxigenada. El ramio externo de Gill está forrado con filamentos (fimbrias) para aumentar la superficie para el intercambio de gases. Cuatro branquias con branquiespinas están ocultos debajo de las branquias externas.

 

Ajolote tiene dientes vestigiales apenas visibles, que habría desarrollado durante la metamorfosis. El método principal de la alimentación es por succión, durante la cual sus espinas del dispositivo de seguridad para cerrar las hendiduras branquiales. Las branquias externas se utilizan para la respiración, aunque bucal de bombeo (tragar saliva aire de la superficie) puede usarse para proporcionar oxígeno a sus pulmones.

 

Datos y características

La característica más notable de la historia de la vida del ajolote es que la especie exhibe una forma extrema de neotenia: permanece en su forma de larva acuática toda su vida, lo que significa que cuando alcanza la vida sexual madurez a la edad aproximada de un año y medio, permanece en otros aspectos una larva. Las características pedomórficas incluyen el mantenimiento de las agallas en la adultez. Mientras es joven, El ajolote se alimenta de algas, pero a medida que envejece, se necesita comer insectos acuáticos. Si una localidad donde vive se seca, El ajolote metamorfosis en la salamandra mexicana. En cuanto a la reproducción, el macho libera paquetes de esperma, que son absorbidos por la hembra para la fertilización interna. La incubación dura 2-3 semanas. En la naturaleza, El ajolote vive de diez a doce años. Sus principales depredadores son las aves depredadoras como las garzas.

 

Convivencia con otros ajolotes

Aquí están las mejores tres palabras del Consejo con respecto a otros ajolotes en un mismo acuario: di que no.

¿Por qué? Bueno, supongamos que nos gustaría criar algo con nuestro ajolote, por ejemplo, un pez, u otra Salamandra o Tritón. El pez invariablemente intentará mordisquear las branquias de un ajolote. ¡después de todo, son tan atractivas y emplumadas! La Salamandra o el tritón pueden intentar el mismo truco, particularmente en el tiempo de alimentación. Supongamos que nuestro ajolote es más grande que el pescado o Salamandra. Es muy probable que acabemos con un ajolote muy bien alimentado! Hay una regla simple que los ajolotes siguen: si se mueve y es más pequeño que nuestro ajolote, terminará en el estómago de nuestro ajolote. Por lo tanto, siga mis tres palabras de Consejo: ¡sólo di que no!

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Los jóvenes ajolote, de menos de 8 cm de longitud (3 pulgadas), no deben mantenerse juntos en un espacio reducido. Si se van a mantener juntos, sería prudente utilizar un acuario que les permite un montón de espacio. Los jóvenes ajolote se cortan los pies y las branquias, más cuando son muy jóvenes. Incluso ajolote hasta 15 o 16 cm (6 pulgadas) pueden cortar a sus compañeros de tanque, ocasionando ocasionalmente daños serios. Esto es particularmente sensible en el tipo salvaje ajolote, puesto que son naturalmente más agresivos que los mutantes homocigóticos del color, y los tipos salvajes morderán a mutantes del color en preferencia a otros tipos salvajes. Este comportamiento es observado frecuentemente por los científicos y aficionados por igual y aún no ha sido completamente explicado.

Las tendencias caníbales se reducen mucho en los ajolote adultos. Sin embargo, los adultos depredan sobre ajolote considerablemente más pequeños, así que mantenga a diferentes generaciones separadas hasta que todos lleguen a la adultez.

Los axolotes exhiben neotenia, lo que significa que alcanzan la madurez sexual sin experimentar metamorfosis. Muchas especies dentro del género del ajolote son completamente neoténicas o tienen poblaciones neoténicas. En el ajolote, la falla metamórfica es causada por la falta de hormona estimulante de la tiroides, que se usa para inducir a la tiroides a producir tiroxina en la transformación de las salamandras. Los genes responsables de la neotenia en animales de laboratorio pueden haber sido identificados; sin embargo, no están vinculados en poblaciones silvestres, lo que sugiere que la selección artificial es la causa de neotenia completa en ajolotes de laboratorio y mascotas.

 

Se ha observado neotenia en todas las familias de salamandras en las que parece ser un mecanismo de supervivencia, en ambientes acuáticos solo de montaña y colina, con poca comida y, en particular, con poca cantidad de yodo. De esta forma, las salamandras pueden reproducirse y sobrevivir en forma de un estadio larvario más pequeño, que es acuático y requiere una menor calidad y cantidad de alimentos en comparación con el adulto grande, que es terrestre. Si las larvas de salamandra ingieren una cantidad suficiente de yodo, directa o indirectamente a través del canibalismo, rápidamente comienzan la metamorfosis y se transforman en adultos terrestres más grandes, con mayores requerimientos dietéticos. [16] De hecho, en algunos lagos de alta montaña viven formas enanas de salmónidosque son causadas por deficiencias en los alimentos y, en particular, el yodo, que causa cretinismo y enanismo debido al hipotiroidismo , como lo hace en los humanos.

 

A diferencia de otras salamandras neoténicas (sirenas y Necturus), los axolotes pueden inducirse a metamorfosearse con una inyección de yodo (utilizado en la producción de hormonas tiroideas) o con inyecciones de hormona tiroxina. La forma adulta se asemeja a una salamandra tigreterrestre terrestre, pero tiene varias diferencias, como los dedos de los pies más largos, que respaldan su estatus como especie separada.

 

Regeneración del Ajolote

La característica de la salamandra que atrae más atención es su capacidad de curación: el ajolote no cicatriza y es capaz de regenerarse de apéndices perdidos enteros en un período de meses y, en ciertos casos, estructuras más vitales. Algunos de hecho se han encontrado restaurando las partes menos vitales de sus cerebros. También pueden aceptar trasplantes de otras personas, incluidos los ojos y partes del cerebro, restaurando estos órganos alienígenas a una funcionalidad completa. En algunos casos, los ajolotes se han sabido para reparar una extremidad dañada, así como para regenerar una extremidad adicional, terminando con un apéndice adicional que los hace atractivos para los dueños de mascotas como una novedad. En individuos metamorfoseados, sin embargo, la capacidad de regeneración disminuye en gran medida. El ajolote se usa por lo tanto como un modelo para el desarrollo de extremidades en vertebrados.

Genoma del Ajolote

La secuencia de 32 mil millones de pares de bases del genoma del ajolote se publicó en 2018 y es el genoma animal más grande completado hasta ahora. Reveló vías genéticas específicas de especie que pueden ser responsables de la regeneración de la extremidad. Aunque el genoma del ajolote es aproximadamente 10 veces más grande que el genoma humano, codifica una cantidad similar de proteínas, concretamente 23,251(el genoma humano codifica unas 20,000 proteínas). La diferencia de tamaño se explica principalmente por una gran fracción de secuencias repetitivas, pero dichos elementos repetidos también contribuyen al aumento del intrón mediano con tamaños de (22,759 pb) que son 13, 16 y 25 veces los observados en humanos (1,750 pb), ratón (1,469 pb) y rana tibetana (906 pb), respectivamente.

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Cuidado en cautividad del Ajolote

El ajolote es una mascota exótica popular como su pariente, la salamandra tigre (Ambystoma tigerinum). Como para todos los organismos poiquilotérmicos, las temperaturas más bajas dan como resultado un metabolismo más lento y un apetito muy poco saludable. Se recomiendan temperaturas de aproximadamente 16 ° C (61 ° F) a 18 ° C (64 ° F) para ajolotes cautivos para garantizar una ingesta suficiente de alimentos; el estrés resultante de más de un día de exposición a temperaturas más bajas puede conducir rápidamente a la enfermedad y la muerte, y las temperaturas superiores a 24 ° C (75 ° F) pueden provocar un aumento de la tasa metabólica, causando estrés y finalmente la muerte. Cloro, comúnmente agregado al agua del grifo, es dañino para ajolotes. Un ajolote único generalmente requiere un tanque de 40 litros (11 galones de EE. UU.) Con una profundidad de agua de al menos 15 cm (6 pulgadas). Los ajolotes pasan la mayor parte del tiempo en el fondo del tanque.

Las sales, como la solución de Holtfreter, generalmente se agregan al agua para evitar infecciones.

En cautiverio, los ajolotes comen una variedad de alimentos disponibles, incluyendo la trucha y el salmón pastilla, congelados o vivos larvas de mosquito, lombrices de tierra, y waxworms. Los ajolotes también pueden comer peces comederos, pero se debe tener cuidado ya que los peces pueden contener parásitos.

Los sustratos son otra consideración importante para los ajolotes en cautiverio, ya que los ajolotes (como otros anfibios y reptiles) tienden a ingerir material de cama junto con alimentos y son comúnmente propensos a la obstrucción gastrointestinal y la ingestión de cuerpos extraños. Algunos sustratos comunes utilizados para los recintos de animales pueden ser dañinos para anfibios y reptiles. Si se usa grava (común en el uso del acuario), se recomienda que consista en partículas lisas de un tamaño lo suficientemente pequeño como para pasar a través del tracto digestivo. Una guía para el cuidado del ajolote para los laboratorios señala que las obstrucciones intestinales son una causa común de muerte, y recomienda que ningún elemento con un diámetro inferior a 3 cm esté disponible para el animal.

Existe alguna evidencia de que los ajolotes podrían buscar grava del tamaño adecuado para su uso como astrolitos, según experimentos realizados en la colonia de ajolotes de la Universidad de Manitoba.

Ajolote, una especie en peligro crítico de extinción

Luis Zambrano de la Universidad Nacional Autónoma de México recientemente completó una encuesta de tres meses alrededor del lago Xochimilco y no encontró ninguno. En 1998, una encuesta similar registró alrededor de 6.000 ajolotes por kilómetro cuadrado, pero el número cayó a 1.000 en 2003 y solo 100 en 2008. Los ajolotes han sido etiquetados como en peligro crítico de extinción desde 2006 , debido al pequeño tamaño de la población y la tendencia a la baja.

Aunque no se encontraron axolotles durante esta última encuesta, declararlos extintos en la naturaleza podría ser un poco prematuro, según el biólogo Tovar Garza . Se espera que una nueva encuesta de tres meses comience en febrero durante la temporada de cría. Se volverá a realizar una búsqueda exhaustiva de toda la zona, prestando especial atención a los canales, donde tienden a acumularse en climas fríos.

Sin duda, los humanos han jugado un papel integral en el declive del axolotl. Era un alimento básico para los aztecas, cuando millones llenaban los lagos. Sin embargo, como la Ciudad de México se ha construido en los últimos años, el desarrollo y la posterior contaminación del agua han dañado irremediablemente a las poblaciones y las han sofocado. Algunos han tratado de crear santuarios para los anfibios con agua limpia añadida a las secciones que han sido bloqueadas con rocas y vegetación pesada.

Aunque el axolotl bien pudo haber sido eliminado de su hábitat natural, no desaparecieron de la faz de la Tierra. Los axolotles tienen increíbles habilidades de regeneración, y se estudian en muchos laboratorios de todo el mundo a medida que los científicos intentan comprender mejor estos mecanismos de regeneración de las extremidades que no existen en humanos después del desarrollo fetal.