rana dorada

Rana dorada (Phyllobates terribilis)

La rana dorada (también llamada rana dardo o rana venenosa dorada) es considerada el vertebrado más tóxico del mundo. Habita en las zonas de Chocó, Cauca y Valle del Cauca en las costas de Colombia y Panamá. Se encuentra en peligro de extinción.

Cómo es la rana dorada – Descripción

La rana dorada vive por el día. Es una especie de rana de las más grandes, pudiendo alcanzar los 55 mm. Posee pequeños discos adherentes en sus patas que le ayudan a trepar. Parece tener dientes aunque no es así. Están brillantemente coloreadas con una fuerte pigmentación que avisa a sus depredadores de qué es tóxica. Pueden ser de tres colores distintos:

Verde menta

Existe en La Brea, Colombia. Suelen ser de un verde metálico o pálido, o blancas directamente, por lo que en realidad el nombre verde menta da lugar a múltiples confusiones.

Amarillo

Las ranas doradas amarillas dan razón a su nombre. Puede ir desde un tono pálido hasta un dorado intenso.

Naranja

No son tan comunes, aunque también existen en Colombia, tendiendo a colorearse de naranja metálico o amarillo anaranjado en distintas intensidades y tonalidades.

¿Qué come la rana dardo dorada?

Suele comer hormigas como dieta habitual, aunque en su alimentación se encuentran distintos tipos de insectos propios de suelos húmedos como grillos escarabajos o termitas.

¿Cómo se reproduce la rana dardo dorada?

Su madurez sexual se encuentra relacionada con su tamaño más que con su edad. En el acto de reproducción, la hembra deposita hasta 14 huevos para que el macho posteriormente fecunde éstos. Una vez los huevos eclosionan, son cargados por el macho a la espalda hasta que los renacuajos completan el proceso de metamorfosis.

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El veneno de la rana dorada

La piel de la rana dardo dorada se encuentra impregnada de una sustancia venenosa llamada batraciotoxina qué causa la muerte por paro respiratorio debido a la parálisis de los músculos, llevando a fallo cardíaco. El veneno de esta rana puede eliminar a una persona muy rápido. Cabe destacar que la propia rana es inmune a su propio veneno, el cual es muy raro. Tan solo con el veneno de una rana podrían matarse 10000 ratones, y matar a cualquiera que se coma a la rana.
En cautividad las ranas pierden su toxicidad debido a que no ingieren en la comida el alcaloide que necesita para fabricar la batraciotoxina.

Reproducción en Cautiverio de la rana dorada

Al igual que otras ranas venenosas, la rana dorada es inofensiva cuando se aleja de su alimento natural. En cautiverio, son alimentadas de grillos, moscas de la fruta, gusanos de seda, termitas y lavas de mosca junto con calcio y otros minerales como suplemento, a una temperatura entre los 20 grados. No se reportan muertes en la cría en cautividad de esta rana al no ser territoriales, y aunque ocurra en disputas ocasionales, raramente suelen hacerse daño entre ellas.

Extinción de la rana dorada

La rana dorada se encuentra bajo amenaza de extinción debido a la pérdida de su hábitat natural, la Selva Negra, deforestada rápidamente. Además son poco tolerantes a la contaminación.