Animales Extintos

Desde el inicio de la vida en el planeta Tierra, un 99% de las especies de animales terrestres que han existido ya no existen, son animales extintos.

Si actualmente existen unas 30 millones de especies conocidas, se calcula que en la vida del mundo tal y como lo conocemos se han extinguido 2.970 millones de especies. Y este dato sobre la extinción de animales aumenta día a día tras el descubrimiento de nuevas especies ya extintas.

Especies de Animales Extintos

Aquí haremos un breve resumen de las especies de animales extintas más importantes, ya sea por sus características únicas o por la importancia que tuvieron en la historia de nuestro planeta. Descubre tanto los animales extintos recientemente como los animales extintos más importantes y famosos. ¿Todavía no sabes cuáles son las especies de animales extintos?

¿Qué es un animal extinto?

Una especie animal extinta es aquella en la que el último miembro de la especie muere, y no hay seguridad de que haya supervivientes individuales que puedan reproducirse y crear una nueva generación de la especie. Declarar la extinción de la especie requiere una definición clara de estas especies, que deben ser distinguibles de cualquier especie antecesora y predecesora

Una especie animal está funcionalmente extinta cuando sólo existen un puñado de miembros de la especie, que no puede reproducirse debido a distintos motivos, como estados pobres de salud, elevada edad, mala distribución de los miembros supervivientes de la especie, la no existencia de ambos sexos en la especie, u otras razones.

Todos estos animales desaparecidos no los volveremos a ver jamás.

Causas de la extinción de los animales: Por qué están estos animales extintos

Conforme la evolución de las especies, muchas de ellas se han extinguido (Más del 99,9% de todas las especies que han vivido están extintas) La vida natural de las especies suele ser de 1 a 10 millones de años, aunque esto varía entre distintas taxonomías. Sin embargo, existen unas razones comunes a todas las especies por las que se han extinguido:

Fenómenos genéticos y demográficos

Si la adaptación de la población creciente es menor que la degradación medioambiental sumada a la acumulación de pequeñas mutaciones poco funcionales y (muchas veces) causantes de la desprotección de ciertas especies, entonces una especie se extinguirá. Las poblaciones pequeñas tienen menos mutaciones beneficiosas generación tras generación que las poblaciones grandes, por lo que es fácil determinar qué especie sobrevivirá siempre (o casi siempre): la más avanzada.

Pero las especies pueden verse afectada por problemas en su entorno, en su ecosistema.

Ser humano

El hombre, con acciones como la contaminación excesiva, la caza indiscriminada con fines económicos o la agricultura y ganadería extensiva, eliminando cada vez más hábitats naturales, es una causa muy importante de la extinción de los animales.  Más información en este artículo: Animales Extintos por culpa del hombre

Polución genética

Las especies ya acostumbradas a un ecosistema específico pueden estar también en peligro debido a la contaminación genética (flujo de genes no controlados en poblaciones silvestres, como cruces de raza imposibles, transgenes…) El flujo de genes es normal dentro del proceso evolutivo, pero la hibridación (especies híbridas entre otras especies) es un problema debido a la posible sustitución de genes nativos importantes para la supervivencia del animal. Por esta razón, se convierten en animales extintos

Degradación del hábitat

 

Es la principal causa de extinción de animales. La principal causa es la agricultura, la expansión de pueblos y ciudades hacia los ecosistemas, la tala, la minería, la pesca, las alteraciones del paisaje físico… Estas alteraciones pueden llegar hasta el punto de hacer el ecosistema inhabitable para ciertas especies de animales.

La degradación del hábitat puede matar especies muy rápido, a través de la contaminación o de la esterilización. Un gran ejemplo es la destrucción de las selvas tropicales actuales, que puede dar lugar a este fenómeno.

Depredación, competencia y enfermedad

Los animales pueden extinguirse por la extinción de animales huéspedes y presas, competencia entre especies, imposibilidad de tratar enfermedades en el transcurso de la evolución, y el lidiar con condiciones ambientales cambiantes repentinamente, como la incursión de nuevos depredadores o de predadores de las mismas presas.

Coextinción

Es la pérdida de una especie por la extinción de otra, como las extinciones de animales parásito después de que se extinguieran sus huéspedes.

Cambio climático

Que los animales extintos han desaparecido debido al cambio climático ha sido confirmado con estudios fósiles. Hace 305 millones de años quedaron miles de animales anfibios extintos debido al colapso de la Selva Carbonífera, y una predicción realizada en 2003 por 14 centros distintos de investigación de la biodiversidad estableció que, debido al cambio climático, del 15 al 37% de las especies terrestres entrarían en peligro de extinción. También es motivo de pérdida de hábitats y de desertificación.