Antílope azul del Cabo (Hippotragus leucophaeus)

El Antílope azul del Cabo es una especie de animal extinta desde el comienzo del siglo XIX. El último ejemplar salvaje cazado fue en el año 1800. Fue uno de los primeros animales llevado a la extinción por la caza del hombre en la época moderna.

Información sobre el Antílope azul del Cabo

El último ejemplar salvaje de Hippotragus leucophaeus fue cazado en el año 1800 convirtiéndose así en uno de los primeros animales llevado a la extinción por la caza del hombre en la época moderna. 

A continuación te mostramos toda la información que debes saber sobre el antílope azul del cabo, su hábitat, alimentación, cómo era, reproducción, curiosidades y la razón por la que se extinguió.

¿Dónde vivió el Antílope azul del Cabo? Hábitat

El antílope azul del cabo fue un animal que habitó el continente africano, siendo este endémico de este lugar, habitaba específicamente en Sudáfrica, al suroeste del cabo.

Según estudios realizados por científicos, el hábitat del antílope azul tenía un rango de unos 4300 kilómetros cuadrados, sin embargo, estudios más recientes afirman que el antílope azul vivió en un territorio más amplio.

El hábitat predilecto de este animal eran las sabanas, donde podía consumir pastos y además podía estar alerta de cualquier depredador, razón por la que evitaba lugares como zonas con árboles o arbustos.

¿Qué comía el Antílope azul del Cabo? Alimentación

Al igual que la mayoría antílopes, el bluebuck o antílope azul era un animal herbívoro, es decir que comía alimentos de origen vegetal.

La comida favorita del antílope azul del cabo era el pasto o hierba, de la cual consumía grandes cantidades diariamente.

Cómo era el antílope del Cabo: Descripción

Es de la familia Bovidae. Actualmente existen especies vivas como el antílope sable o negro, muy cercanas al antílope azul.

Destacaba por su pelaje de color azul. Se cree que obtenían este color por la mezcla de pelaje negro y amarillo.

Este antílope era pequeño, midiendo como máximo 1,10 metros de alto y entre 250 y 300 centímetros de longitud. Su peso máximo era de 160 kilogramos.

antílope azul del cabo

Su peso máximo era de 160 kilogramos en el caso de los machos.

Las hembras medían aproximadamente 1 metro de alto a la cruz.

Sólo los machos contaban con cornamenta, los cuernos medían entre 50 y 55 centímetros

La cola del antílope azul o bluebuck media unos 18 centímetros con un mechón de pelo en la punta de ésta, la cual le permitía espantarse las moscas.

Las orejas tenían un tamaño de 23 centímetros de largo.

Reproducción del Antílope azul del Cabo

La reproducción de los antílopes azules no se pudo conocer a profundidad, debido a que los científicos no pudieron estudiar a la especie cuando aún estaba viva.

Sin embargo, se han arrojado algunas teorías acerca de esta proceso natural en la vida.

Los bluebucks eran mamíferos, es decir, que alimentaban a sus crías por medio de sus mamas y por supuesto gestaban en su vientre.

El periodo para dar a luz seguramente fue en época de lluvia cuando abunda el alimento, y podían crear buena cantidad de leche para amamantar a la cría.

Curiosidades y características

  • Los antílopes azules del cabo eran animales sociales y se mantenían unidos en grupos de al menos 20 individuos.
  • Alcanzaban velocidades por encima de los 40 km/h lo que le permitía huir de sus depredadores.
  • Tenía grandes orejas las cuales seguro utilizaba para estar atentos a cualquier peligro.
  • Este animal vivió desde hace más de 10.000 años, sin embargo, bastaron solo unos pocos decenas de años de la edad moderna para que fuese extinto por el hombre.
  • Los primeros avistamientos de antílopes azules del cabo hechos por exploradores europeos fueron en 1774.

Extinción del Antílope Azul

Se cree que el antílope azul del Cabo era muy común durante el Holoceno, hace alrededor de 10.000 años. Sin embargo, su número cayó hace unos 3000 años debido al cambio climático y el cambio de vegetación, al volverse el planeta más cálido.

Esto provocó que este animal tan extendido empezase a vivir en un hábitat restringido, en no más de 4300 kilómetros cuadrados, con unos 370 ejemplares viviendo en esta zona.

Por qué se extinguió

Las causas de su extinción fueron dos, acentuadas por los pocos ejemplares que quedaban ya:

  • Su hábitat natural se fue transformando en territorio de agricultura y ganadería.
  • Fue cazado por los europeos y sus armas de fuego. Eran cazados principalmente por su piel, no tanto por su carne

¿Donde ver Antílope azul del Cabo?

Uno de los pocos lugares que se pueden visitar para conocer de cerca esta rara especie de antílope extinta es el Museo de Historia Natural de Viena, donde se encuentra una de las 4 pieles de antílope azul de todo el mundo.

Si te ha gustado, puedes compartirlo

Tratamos de compartir información y conocimiento sobre especies que ya no volveremos a ver en el medio natural. ¿Nos ayudas a difundir el mensaje?

Share on facebook
Compartir
Share on twitter
Twittear
Share on pinterest
Crear Pin
Share on whatsapp
Enviar

Deja un comentario

¿Ya nos despedimos?

¡Podemos seguir en contacto en nuestras redes sociales!