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Dodo (Raphus cucullatus)

Dodo (Raphus cucullatus)
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El dodo (también llamado dronte) (Raphus cucullatus) era una especie de animal extinto de la clase de las aves. Se trataba de un pájaro columbiforme que no podía volar, endémico de las Islas Mauricio.

Se considera extinto desde el año 1662. En Especies Extintas te traemos la mejor información sobre el dodo.

Características del dodo

Su temprana extinción dificulta tener datos precisos sobre este animal. Sin embargo, aquí te ofrecemos los datos característicos:

Cómo era: Descripción

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El dodo perdió su capacidad de volar al adaptarse a su hábitat (Isla Mauricio), también sufrió una regresión en su musculatura y en sus ligamentos. Su plumaje se volvió filamentoso, y su cola se hizo mucho más corta.

La descripción tradicional de esta ave es la de un pájaro gordo y torpe, aunque esto hoy en día está muy en duda. Los ejemplares de los cuales se tienen retratos y descripciones eran animales criados en cautividad y, seguramente, sobrealimentados, por lo que no es posible saber exactamente cómo era este animal en estado salvaje.

Se cree que este animal acumulaba reservas de grasa para la temporada en la que la comida fuese escasa, ya que en Mauricio existen dos estaciones: una seca y otra húmeda.

Qué comía el dodo

El investigador Stanley Temple creó una hipótesis en la que afirmaba que el dodo se alimentaba de un árbol llamado tambalacoque. Según esta teoría, las semillas de este árbol sólo podían ser germinadas tras pasar por el tracto digestivo del dodo.

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Tamaño del dodo

El dodo aproximadamente medía un metro de altura, con un peso de 10 kilogramos aproximadamente. Su pico era muy largo, medía unos 23 centímetros.

Descubrimiento

El ser humano llegó al hábitat natural del dodo durante el siglo XVI, teniendo las primeras noticias en Europa de este animal en el año 1574. En el año 1581 un español llevó un ejemplar de este pájaro a Europa, apodándolo los investigadores portugueses como dodo (estúpido en el portugués coloquial), debido a su facilidad para ser cazado.

Extinción del dodo

Tras la colonización y la llegada del hombre a la isla, se incluyeron multitud de especies en el hábitat natural del dodo, como cerdos, perros, gatos o ratas. También aparecieron nuevas enfermedades, y se destruyeron los bosques donde el dodo habitaba.

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Aunque la caza de este animal fue frecuente, el saqueo de sus nidos por otros animales también afectó mucho a su supervivencia.

Un siglo después a la llegada del hombre, este animal fue visto por última vez en el año 1662, aunque se estima que debió existir hasta 1690.

Investigaciones recientes

  1. En junio del año 2007, se encontró el esqueleto de este ave más completo y mejor conservado en una cueva de Islas Mauricio.
  2. En octubre del año 2005, el yacimiento Mare aux Songes fue excavado por un equipo de investigadores de todos los países, encontrándose restos muy importantes como huesos del ave y buena parte de su esqueleto.

Resumen
Dodo (Raphus cucullatus)
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Dodo (Raphus cucullatus)
Descripción
Información completa sobre el dodo, un pájaro extinto. Desde sus características y descripción hasta las causas de su extinción.
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Especies Extintas
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