Moas (Dinornithidae)

Los moas o dinornítidos (su nombre científico es Dinornithidae) eran una familia de animales extintos que vivían en Nueva Zelanda. Eran aves no voladoras, que se extinguieron hace 500 años por culpa del ser humano.

En Especies Extintas te ofrecemos la mejor información sobre los moas, aves extintas.

Qué es una moa

La familia de los moas estaban compuestas por diez especies distintas de aves que habitaban en las islas de Nueva Zelanda. Una moa podía ser tanto las que eran del tamaño de un pollo o una gallina, como un gran ave de más de tres metros de altura.

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Información sobre la la Moa

La familia de los moas estaban compuestas por nueve especies distintas de aves que habitaban en las islas de Nueva Zelanda. Una moa podía ser tanto las que eran del tamaño de un pollo o una gallina, como un gran ave de más de tres metros de altura.

¿Dónde vivió la Moa? Hábitat

Las moas aparecieron durante el Cretáceo, hace más de noventa millones de años, aves que habitaron buena parte de las islas que conforman Nueva Zelanda

Los hábitats predilectos de estas aves variaba, algunas preferían los bosques de altas precipitaciones mientras que otras preferían las zonas de matorrales. 

La mayoría de los fósiles, sobre todos los de moas gigantes se han encontrado en la isla sur de Nueva Zelanda, por lo que se pudo deducir que este era el hábitat de estas grandes aves y de otras especies.

En la isla de norte se encontraron menores cantidades de restos fósiles, sin embargo, se hallaron muestras de especies de moas como: La Dinornis novaezealandiae, Anomalopteryx didiformis, Euryapteryx gravis , E. curtus y Pachyornis geranoides.

Cómo eran los moas

Estas aves sobrevivieron en Nueva Zelanda durante miles y miles de años, gracias a que en las islas no existían grandes depredadores ni mamíferos.  Eran animales que alcanzaban su madurez reproductora de manera muy tardía: a los diez años de edad. Esto favoreció su extinción debido a una baja tasa reproductiva.

  • Podían medir lo que dos veces mide un ser humano.
  • Hacían sus nidos en el suelo, y los defendían a golpes con sus patas
  • Sus huesos eran muy pesados y resistentes.
  • Los especímenes más grandes de moas (Dinornis novaezealandiae y Dinornis robustus) median entre 1.8 y 2 metros de altura a la cruz, aunque su cabeza alcanzaba alturas de hasta 3 y 3.6 metros.
  • Las moas más pequeñas medían unos 30 centímetros de alto.
  • El peso promedio para las moas gigantes era de unos 250 kilogramos, mientras que las especies más pequeñas llegaban a pesar hasta 5kg.
  • Patas con 4 dedos, parecidas a la de las gallinas, aunque sólo se sostenían con tres fuertes dedos.
  • Una parte fundamental de las moas eran su pico, ya que este era bastante filoso que le permitía cortar las hojas, partes de árboles y arbustos.
  • Sus patas eran gruesas, las cuales le permitían sostener su pesado cuerpo y correr altas velocidades.

Aparición

Aparecieron durante el Cretáceo, hace más de noventa millones de años.

¿Qué comían?

Los moas eran herbívoros, alimentándose de hierba, frutas, semillas y ramas.

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Curiosidades y características ¿cómo eran las moas?

  • Los moas sobrevivieron en Nueva Zelanda durante miles y miles de años, gracias a que en las islas no existían grandes depredadores ni mamíferos.  Eran animales que alcanzaban su madurez reproductora de manera muy tardía: a los diez años de edad. Esto favoreció su extinción debido a una baja tasa reproductiva.
  • Podían medir lo que dos veces mide un ser humano.
  • Hacían sus nidos en el suelo, y los defendían a golpes con sus patas
  • Sus huesos eran muy pesados y resistentes.
  • Las moas no tenían alas, esto se debe a un largo proceso evolutivo que tardó millones de años, careciendo incluso de huesos que le permitieran volar.
  • Caminaba a velocidades de entre 3 o 5 km/H, lo que le permitía, sin embargo, al momento de huir de aves depredadoras alcanzaba grandes velocidades.

Extinción de los moas

Se extinguieron hacia el año 1400, cuando los cazadores maoríes llegaron a las islas de Nueva Zelanda. Si bien fueron muy cazados (al ser aves no voladoras no ponían muchos impedimentos), la introducción en el hábitat natural de nuevos depredadores como perros, águilas y halcones también fue muy perjudicial.

Los Polinesios, a su llegada, introdujeron especies como el perro polinesio o la rata polinesia, y también los europeos posteriormente introdujeron en este ecosistema más especies.

¿Por qué se extinguieron?

La razón por la que se extinguieron estas aves gigantes fue por causa del humano, quien llegó a territorio neozelandés en el siglo XIII y en menos de 200 años ya había extinto a todas las especies de Moas debido a la caza y destrucción de su hábitat.

Restos fósiles de moas

Estos son los fósiles y restos de moas que se han encontrado:

  • Huellas fosilizadas en la isla Norte de Nueva Zelanda. Permitieron descubrir que se desplazaban a una velocidad de entre tres y cinco kilómetros por hora.
  • Plumas y tejidos blandos como músculo, en la isla Sur.
  • Se conservan 36 huevos distintos de esta especie en museos. Miden entre 12 y 24 centímetros.
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