Estegosaurio (Stegosaurus)

Cuando se trata de dinosaurios herbívoros, unos de los más famosos es el Estegosaurio, este es conocido por su gran tamaño, forma y peculiares características que lo distinguen de cualquier otro dinosaurio.

Fue un género de dinosaurios pertenecientes al grupo de los tireóforos estegosáuridos que vivió durante el jurásico superior hace unos 155 o 144 millones de años

Su nombre significa lagarto con tejado, esto se debe a que sobre su columna tenía una serie de placas óseas.

Aunque un punto que llama mucho la atención es la punta de su cola, ya que estaba blindada con grandes espinas que seguro utilizó para defenderse de sus depredadores.

Si quieres conocer más datos sobre el Stegosaurus entonces te invitamos a continuar leyendo este artículo.

La mejor información sobre Estegosaurio 

Gracias a que se encontraron buena cantidad de fósiles del Estegosaurio se ha podido conseguir buena cantidad de datos sobre este animal jurásico y por ello aquí te mostraremos toda la información que debes conocer sobre el Estegosaurio,  desde su hábitat hasta las razones que llevaron a uno de los dinosaurios más grandes en su tipo a la extinción.

¿Dónde vivió el Lagarto techado? Hábitat

Los Estegosaurio vivieron hace aproximadamente 150 millones de años en una zona que conocemos como Estados Unidos, ya que allí fue donde se encontraron la mayoría de los fósiles de esta especie.

Esto se creía hasta el año 2006 cuando se encontró un fósil de Estegosaurio en Portugal lo que lleva a la conclusión de que estos también habitaron el continente europeo.

Sin embargo, debemos recordar que durante la época en la que vivió este animal, la tierra no estaba dividida en continentes, ya que había uno solo llamado Pangea, por lo que se puede suponer que el Estegosaurio habitó un gran territorio y luego su población quedó dividida entre América y Europa al comenzar la separación de gran continente.

¿Qué come el Stegosaurus? Alimentación

El estegosaurio fue un animal completamente herbívoro, aunque no se ha podido conocer muy bien cómo es que se alimentaban estos animales debido a que los hocicos de estos presentan dientes diferentes al de la mayoría de herbívoros, los cuales permiten moler los alimentos que consumían.

Sin embargo, se presume que mantenía la comida en las mejillas hasta tragarlas.

Su dieta se basaba de plantas, principalmente de helechos, frutas y musgos, pudiendo alimentarse hasta altura de 6 metros, gracias a su cuello.

A diferencia de otros dinosaurios herbívoros conocidos, este herbívoro vivía en una época donde no había llanuras con pastos, por lo que no pudieron alimentarse de este nutritivo alimento.

¿Cómo es? Descripción

Gracias a los individuos que se han podido encontrar de estegosaurios en buen estado es posible hacer buenas descripciones e hipótesis sobre cómo eran los estegosaurios además de lo que los huesos pueden decir.

  • Los Estegosaurios eran animales de gran tamaño que llegaba a medir entre 3.7 y 4 metros de alto a la cruz.
  • Su longitud era de unos 9 metros desde la cabeza a la cola.
  • Pesaba aproximadamente unas 8 toneladas, haciendo de este uno de los más grandes de su época.
  • Las patas traseras eran más fuertes y largas que las delanteras, por lo que se llegó a creer que era un animal bipedo, sin embargo, esto no fue así, las patas delanteras eran más pequeñas.
  • En comparación con su cuerpo el Stegosaurus tenía un cráneo bastante pequeño, por lo que se puede pensar que no era muy inteligente, vamos que era un lagarto enorme.
  • La cola es una parte importante de este animal, en la punta de esta tenía 4 filosas espinas de unos 70 centímetros de largo, cola que además de darle estabilidad le permite defenderse de sus depredadores.
  • Además de todo esto tenía unas placas en forma de hoja que en algunas especies llegan a medir unos 60 centímetros, estas estaban dispuestas formando dos líneas desde la cuello hasta el extremo de la cola sobre la columna del animal.

Reproducción del Estegosaurio 

La reproducción de los dinosaurios se basa más que todo en suposiciones partiendo de hechos como: que todos los dinosaurios eran ovíparos, tal cual los reptiles actuales.

El estegosaurio no era la excepción a esta regla, ya que también ponía huevos que se estima podían medir unos 20 o 30 centimetros de diámetro.

Como todos los dinosaurios, estos requerían de aparearse y copular para fecundar a los huevos que luego la hembra iba depositar en un nido.

No se puede dar un estimado de cuánto tiempo tardaba el estegosaurio para alcanzar la madurez sexual.

Curiosidades y características del Lagarto tejado

El stegosaurus tenía alguna características internas que no podemos conocer a simple vista, por ello aquí te las mostraremos junto con algunos datos curiosos sobre este dinosaurio.

Las placas o tejas en la columna según científicos permitían hacer circular la sangre por ella y así termoregular el cuerpo, sí, una característica verdaderamente fascinante.

Al igual que buena parte de los herbívoros jurásicos el estegosaurio también era un animal lento, gracias a cálculos realizados por los científicos se estima que pudo alcanzar velocidades de unos 7 kilómetros por hora.

El estegosaurio al igual que algunos reptiles actuales comía pequeñas piedras que utilizaba para poder moler las plantas en su estómago y mejorar la digestión.

En el estado de Colorado declararon al estegosaurio como dinosaurio estatal, ya que en esta parte de la geografía estadounidense se encontraron buena cantidad de especímenes.

Vivían en manadas, algo muy común en los herbívoros, de esta forma, se protegían de los depredadores.

Para defenderse de los depredadores movían su puntiaguda cola de forma violenta.

A pesar de que las tejas o placas de los estegosaurio se han dispuesto en forma de hilera por los científicos, al principio se creía que estas cubrían la parte superior del estegosaurio, razón por la que fue llamado como: Lagarto techado.

El stegosaurus es uno de los dinosaurios herbívoros más peculiares que han existido.

Algo muy curioso es que era un animal poco inteligente, comparado con el tamaño de su cuerpo, algunos estudios indican que el cerebro era del mismo tamaño que el de un perro.

A diferencia de otros dinosaurios, los estegosaurio tenían mejillas lo que les permitía masticar los alimentos y mantenerlos tiempo en la boca antes de tragarlos. 

Extinción del Estegosaurio ¿Por qué se extinguió?

estegosaurios por qué desapareció

El estegosaurio es una especie extinta, que llegó a este punto por varias razones entre ellas:

  • Depredación: Hace 150 millones de años uno de los principales peligros del stegosaurus era el alosaurio, un carnívoro que se aprovechaba el gran peso y lentitud de este fantástico dinosaurio para hacer de las suyas.
  • División de pangea: Hace 150 millones de años el continente llamado pangea se dividió formando varios continentes divididos por grandes océanos, esto causó que los hábitats cambiarán y que el estegosaurio quedará repartido por diferentes espacios, provocando una lenta desaparición de estos.

Además de la inminente separación de la especie al dividirse pangea, este gran cambio provocó desastres naturales como terremotos, tsunamis, seguramente erupciones volcánicas lo que hizo que buena cantidad de especies como el estegosaurio murieran.

¿Dónde ver Estegosaurios?

Si quieres ver esqueletos o fósiles de estegosaurios hay varios lugares en el mundo que puedes visitar para conocerlos, y vale, no tienes que ponerte unas botas y la ropa de Indiana Jones para descubrir unos fósiles por tu cuenta. Aquí te mostramos algunos de esos lugares que puedes conocer para ver estegosaurios:

Uno de los mejores sitios que puedes visitar para conocer y ver un estegosaurio es el Museo de Historia Natural de Londres, donde se expone uno de los esqueletos de estegosaurio mejor conservado del mundo.

Otro lugar para ver a estos animales es el Jurassic Land en Estambul, Turquía, donde hay una gran colección de diferentes dinosaurios.

El Wyoming Dinosaur Center en Estados Unidos, es otro de los lugares que puedes visitar para ver un fósil de estegosaurio a tan solo metros de distancia y aprender más sobre estos.

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