Fósiles de peces – Restos marinos de animales

Los peces son un grupo muy variado de vertebrados de aguas dulces y saladas o marinas. Los fósiles de peces incluyen agnatos sin mandíbulas, placodermos acorazados, tiburones, rayas y quimeras cartilaginosos, los Acanthodii espinosos y los modernos teleósteos.

Si estás al tanto de la información de los procesos evolutivos de las especies debes de saber que la vida en nuestro planeta comenzó en el agua, en los mares, con tipos de vida simple que fueron evolucionando poco a poco para convertirse en seres más complejos, como los peces, los cuales podemos conocer hoy como: fósiles de peces.

Los peces de los mares y ríos llevan gran cantidad de años en el planeta, más que la humanidad y que el mamífero terrestre.Sin embargo, han aparecido algunos peces denominados fósiles vivos ya que su estructura y genes son más antiguos que el de ningún otro.

Qué son los fósiles de peces

Los fósiles de peces  son los restos marinos de peces muertos que no sufrieron proceso de putrefacción, y al cabo de muchos años, comenzaron a formar parte de la corteza terrestre, en forma de roca sedimentaria.

En otras palabras, los fósiles del mar son esqueletos óseos o cartilaginosos que se han petrificado entre sedimentos debido a mega extinciones o muertes individuales, conservando buena parte de los rasgos de estos animales a pesar de los millones de años que han pasado.

Cómo son los fósiles marinos

Todos los fósiles marinos poseen musculatura segmentada, cerebro, cuerda espinal, notocorda, boca terminal, garganta poco profunda y branquias. El cuerpo suele estar cubierto de escamas o dentículos que se fusionan entre ellos formando placas acorazadas. Todos ellos tienen aletas pélvicas y pectorales pares, aletas dorsales y anales impares, y una cola postanal.

Tipos de Fósiles marinos

Para el estudio de los fósiles marinos, los fósiles de peces se clasifican en distintos grupos o tipos:

Agnatos: Fósiles de peces sin mandíbula

fosiles-agnatos

Estos peces eran muy primitivos y no poseían mandíbulas. Hoy en día se encuentran representado por lampreas y mixínidos. Las formas que viven actualmente poseen forma de embudo y bocas suctoras con dientes córneos. Las branquias agnatas se orientan hacia adelante desde los arcos branquiales. Estos peces no poseen aletas pares. La mayor parte de las especies extintas de fósiles marinos poseen forma de renacuajo, con cola larga y una armadura hecha con gruesas placas y escamas.

Estos peces aparecieron en aguas marinas primero, y después en aguas dulces durante los periodos Silúrico y Devónico.

Estas fueron las primeras especies de peces que existieron, conocidas por carecer de mandíbulas, solo se conocen sus fósiles, los cuales son muy escasos. Estos aparecieron a principios del cretácico y evolucionaron a peces más complejos.Los fósiles de peces sin mandíbula se pueden conocer como peces agnatos.

Tipos de fósiles Agnatos

  • Pteraspis: Poseía placas óseas macizas, que pudieron formarse por escamas fusionadas entre sí. Habitaba depósitos marinos y de agua dulce.
  • Cephalaspis: con escudo cefálico óseo y escamas solapadas. Vivía en arroyos y charcas de agua dulce.
  • Birkenia: Posee un cuerpo fusiforme con una armadura hecha con escamas articuladas, dispuestas en hileras. Era de agua dulce.

Placodermos o fósiles marinos con mandíbula

placodermos-fosiles

Estos peces actualmente extinguidos tenían mandíbulas primitivas con placas muy cortantes. Vivían sobre el fondo del océano. Poseían un escudo que le cubría la parte anterior del cuerpo. El resto del cuerpo y la cola estaban cubiertos de escamas muy pequeñas. Algunos crecieron hasta 6 metros de largo. Vivieron en aguas marinas y dulces.

Los primeros peces evolucionaron a peces con mandíbula, con la particularidad de que podían ser más grandes gracias a que podían comer y masticar diferentes tipos de alimentos, incluyendo peces más pequeños.

Los peces mordaces se dividen dependiendo de su estructura: si es ósea o de cartílago.

Condrictios o Fósiles Cartilaginosos

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Están caracterizadas por su esqueleto cartilaginoso. Entre los ejemplos de esta clase que aún viven se incluyen tiburones, rayas y quimeras. El cartílago no suele conservarse, por lo que los fósiles condrictios más comunes tienden a ser dientes, escamas y espinas de su aleta dorsal. Nacieron en el Devónico, diversificándose hasta convertirse en peces comunes en los mares de hoy día.

El grupo de los cartilaginosos incluye a diferentes especies de peces cuyo esqueleto es a base de cartílago, como los tiburones o rayas. Los fósiles más comunes de estos son:

  • Hybodus
  • Ischyodus
  • Spathobatis
  • Sclerorhynchus

Acantodios

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Son quizá los gnatóstomos más antiguos. Nacieron en el Devónico. Nadaban muy bien, con un cuerpo largo protegido por escamas. La cola les propulsaba al nadar y sus aletas poseían espinas fuertes.

Osteictios o Peces con Hueso (Huesudos)

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Estos peces poseen esqueleto interno de hueso y no de cartílago. Se clasifican en dos subgrupos: actinopterigios (aletas con hueso) y sarcopterigios (aletas de carne). Los primeros son muy diversos, desde el Devónico hasta hoy en día, mientras que los sarcopterigios se extinguieron durante el Devónico.

Estos peces son conocidos porque su estructura ósea, es decir, de hueso. Además de esto tenían una especie de escudo en la cabeza, los peces huesudos también son conocidos como peces placodermos.

Los peces con aletas radiadas se caracterizan porque los huesos de las aletas no están del todo desarrolladas y las especies más primitivas no podían moverlas.

Tenían estructuras óseas y gruesas escamas, aunque estas últimas evolucionaron al igual que las aletas para convertirse en especies más refinadas como las podemos conocer en la actualidad.

Aquí unas especies de peces fósiles huesudos:

  • Groenlandaspis
  • Coccosteus 

Fósiles con aletas lobuladas

Hay diferentes especies de peces con aletas lobuladas, estos peces aparecieron aproximadamente hace 400 millones de años.

Se caracterizan por tener pulmones, huesos y escamas.

Hay buena cantidad de fósiles de peces de aletas lobuladas como:

  • Macropoma
  • Dipterus
  • Coelacanthimorpha

¿Dónde encontrar peces fósiles?

Los paleontólogos han encontrado fósiles de peces en diferentes lugares del mundo, sin embargo, hay unos sitios que son como el santo grial de los peces fósiles, así que aquí te los mostramos por si quieres aventurarte a conocerlos.

Formación de Rio Verde o Green River

Esta es uno de los lugares más famosos para ver fósiles de peces, ya que aquí se encuentran gran cantidad de estos entre las pareces de las montañas.

Los peces y otras especies de fósiles que se encuentran en este lugar pertenecen al eoceno, un periodo de tiempo que abarca desde 56 hasta hace 34 millones de años.

La caliza de Solnhofen

Esta formación que se encuentra en Alemania es la responsable de que hoy podamos conocer gran cantidad de especies animales a través de sus fósiles, como el del Archaeopteryx, pero en este también se pueden encontrar buena cantidad de fósiles de peces de todo tipo.

La formación Gogo

Ubicada en Australia, este es un sitio rico en fósiles de peces y cientos de especies animales, la mayoría de los fósiles encontrados en esta formación datan de aproximadamente entre 385 y 374 millones de años.

En la formación de Gogo se han encontrado hasta 50 especies diferentes de fósiles de peces.

Fósiles vivientes

fósil viviente

Conocidos de esta forma porque pertenecen al género de peces celacantimorfos que aparecieron hace 400 millones de años, y los cuales se creía que se habían extinguido hace 70 millones de años.

Sin embargo, en 1938 atraparon a un ejemplar vivo en las costas de sudáfrica y en el 1998 fue capturado uno en Indonesia, lo que indica que estos peces, de los cuales solo se conocen sus fósiles, aún viven.

Como dato curioso, los celacantos o fósiles vivientes (al igual que los mamíferos marinos) son la especie marina más cercana a los mamíferos terrestres.

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