medusagynaceae

Árbol Medusa (Medusagynaceae)

Árbol Medusa (Medusagynaceae)
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El árbol medusa (Medusagynaceae) es una especie de planta muy rara endémica de la Isla de Mahé (Islas Seychelles). Se creía una planta extinta, hasta que en 1970 se redescubrió. Actualmente se encuentra en Peligro Crítico de Extinción.

Cómo es el árbol Medusa

Es una especie bastante inusual. Los estigmas de su flor parecen tentáculos, de ahí su nombre común “árbol medusa”. Podían alcanzar hasta los diez metros de altura, con un follaje denso y abrupto.

La corteza de su tronco es de color oscuro. Sus hojas son brillantes y con la edad adquieren tonos rojizos brillantes. Cada hoja puede llegar a medir ocho centímetros.

Sus flores son pequeñas, de color blancas. Cuentan con bisexualidad.

Esta planta da frutos de color verde.

El árbol Medusa es la única especie de su familia Medusagynaceae.

Dónde se encuentra

Sólo ha sido avistado en la isla de Mahé, en el archipiélago de las Islas Seychelles. Vive en laderas de tierras formadas con granito, expuestas al aire libre, cerca del mar (entre uno y cuatro kilómetros).

El árbol medusa, en Peligro Crítico de Extinción

Actualmente no quedan más de 50 árboles medusa en total, distribuidos en las cuatro únicas poblaciones de esta especie que se conocen. Eso lo convierte en una planta en peligro de extinción. La UICN lo clasifica en Peligro Crítico (CR).

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Amenazas y peligros

Las semillas del árbol medusa tienen un problema, y es que no germinan satisfactoriamente en la naturaleza. Necesitan mucha humedad para cultivarse, y los hábitats en los que esta planta podía vivir cada vez existen menos. La destrucción de sus hábitats gracias a la acción humana, unida al cambio climático y la menor humedad en el ambiente, convierte a esta planta en una especie muy amenazada.

Se ha intentado cultivar en jardines botánicos respetando una humedad muy alta, pero no es posible introducirla en el medio ya que no sobreviviría.

Conservación y Medidas de Protección

Actualmente la mayoría de estos árboles se encuentran protegidos en el Parque Nacional “Morne Seychelles”. Es necesaria más investigación acerca de la reproducción del árbol medusa, antes de tener un plan de protección que de verdad tenga éxito.

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Árbol Medusa
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Árbol Medusa
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El árbol medusa (Medusagynaceae) es una especie de planta muy rara endémica de la Isla de Mahé (Islas Seychelles). Se creía una planta extinta, hasta que en 1970 se redescubrió. Actualmente se encuentra en Peligro Crítico de Extinción.
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