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A lo largo de la historia han existido muchas plantas extintas en la actualidad. Se sumaron a la naturaleza y contribuyeron al ciclo de la vida y la evolución natural de nuestro planeta. Ahora ya no existen, se han extinguido.

Millones de especies de plantas (y también muchas millones de animales) se han extinto en nuestro planeta, y si bien las causas no son todas imputables al hombre, es una realidad que la aparición y la interferencia humana en la naturaleza ha supuesto un aumento drástico en la tasa de extinción.

Especies extinguidas de plantas en el mundo

Extinciones Prehistóricas

Estas plantas extintas pertenecen al período geológico de la prehistoria, iniciando en el Devónico y finalizando en el Pleistoceno:

Cooksonia

cooksonia

Se trata de plantas terrestres que habitaron nuestro planeta hace 425 millones de años en Australia y Gran Bretaña. Sólo poseían delgados tallos, sin más elementos como hojas o raíces. Aún no se conoce cómo se fijaban al suelo estas plantas Cooksonia.

Lepidodendron o árbol Escala

lepidodendron

Era una hierba gigantesca que podría llegar a medir 100 pies de alto. No poseían semillas, reproduciéndose por esporas. Se extinguieron al finalizar la era Mesozoica, hace unos 300 millones de años. El tronco estaba formado por tejido blando, distinto a algo parecido a la madera, pero poseía una grande y gruesa corteza. No solían vivir más de 15 años seguidos.

Calamites

calamites

Eran árboles medianos propios de la era del Carbonífero. Sus tallos eran huecos, y se reproducían a través de esporas.

Silphium

silphium

Los egipcios, griegos y romanos utilizaban esta planta tanto para dolencias como método anticonceptivo, considerando su uso como forma de controlar la natalidad. Algo parecido a “la pastilla del día después”, esta era “la planta del día después”. Es natural de Libia, y se considera extinta desde el primer siglo anterior a Cristo.

Araucaria mirabilis

araucaria

Es propia de la Patagonia, en Argentina, y era una planta muy alta (con más de 100 metros de altura) que se extinguió debido a una erupción volcánica unos 160 millones de años atrás.

Plantas extintas en los últimos años

Olivo de Santa Elena

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Fue declarada extinta en 1994 esta especie endémica de las islas de Santa Helena, Ascensión y Tristán de Acuña. Fue cultivada en cautividad hasta 2003, año en que falleció el último ejemplar.

Sophora toromiro

sophora

Fue común en la naturaleza, pero terminó extinta en ella. Es propia de la Isla de Pascua, en la cual durante el siglo XIX se eliminaron la mayor parte de sus bosques (por causas humanas). Aunque hay esfuerzos para traerla de nuevo (como proyectos científicos de recolección de semillas y reintroducción de especies), la realidad es que el hombre acabó con esta planta ahora extinta.

Palma de Rapa Nui (Paschalococos disperta)

palma rapa nui

Era una palmera muy grande endémica de la Isla de Pascua, que se extinguió en el año 1650 debido a su sobreexplotación (era utilizada tanto como alimento como para madera). Otra de las muchas plantas extintas.

Árbol de Franklin (Franklinia alatamaha)

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Era nativa de Georgia. Descubierta en 1765, ya en 1803 no se pudo ver en la naturaleza, siendo declarada extinta en 1840. El motivo de su extinción se desconoce.

Cycad de Madera

cycad

Se declaró extinto en 1916 en la naturaleza, y en 1964 falleció la última planta Cycad en el Instituto Botánico del Gobierno de Pretoria. Y aunque se tienen restos de este árbol, se necesita un espécimen femenino para volver a reproducir esta planta extinta.

Flores Extintas

Muchas de las plantas extintas poseían preciosas flores que ya se han extinguido y que presumiblemente no podamos volver a ver en la naturaleza. Algunas de las flores extinguidas más bonitas y destacadas son:

Lysimachia minoricensis

Lysimachia minoricensis

Es endémica de la isla de Menorca, España. Se extinguió en la naturaleza debido a la pérdida de su hábitat natural, y sobrevive gracias a cultivos en cautiverio.

Flor de chocolate o Cosmos atrosanguineus

flor de chocolate

Es nativa de México, y se encuentra extinta en estado silvestre debido a la destrucción de su hábitat natural a lo largo del siglo XX. Ha sido clonada artificialmente, pero no puede ser reintroducida en la naturaleza porque no es una planta que se pueda autogerminar, sus semillas son inservibles.

Euphorbia Mayurnathanii

Euphorbia Mayurnathanii

Es una planta endémica de la India declarada extinta en estado salvaje, pero que ha sido cultivada con éxito en plantaciones.

Plantas que se creían extintas y han sido redescubiertas

 

Árbol medusa

Se consideró extinto hasta que en 1970 se encontraron más ejemplares. Pueden alcanzar grandes alturas, como los diez metros.

Silene Tormentosa

silene tormentosa

Es endémica del Peñón de Gibraltar. Fue declarada extinta en 1992, y se redescubrió en 1994. Actualmente se encuentra protegida por la Ley de Protección de la Naturaleza de Gibraltar.

Causas de extinción de las plantas

Si bien cada especie nueva (sea flora o fauna) que se extingue supone una alteración en el hábitat natural en el que se encontraban, existen varias causas principales que podríamos destacar a la hora de responder a la pregunta de por qué estas plantas se han extinguido:

  • Deforestación: La constante tala de árboles y eliminación de grandes bosques supone una extracción de las plantas existentes para uso comercial o personal, dejando cada vez menos superficie poblada por plantas.
  • Introducción de nuevas especies en otros ecosistemas, causando que las especies endémicas de dichos ecosistemas peligren.
  • Pérdida del hábitat natural: Unido con la causa anterior, la constante urbanización y el constante cambio en tierras naturales o destinadas a poblaciones de plantas producen una grave alteración en el ecosistema, las cuales sufren las plantas.
  • Contaminación: Si bien afecta a todos los seres vivos, las plantas se ven mucho más afectadas por aguas y aires contaminados. Debido a este problema cambia el equilibrio del ecosistema y se crea una cadena de especies en riesgo que están involucradas en dicho medio natural.
  • Caza y comercio ilegal: La venta y uso de la flora de manera indiscriminada e ilegal hace disminuir drásticamente el número de ejemplares y altera el ciclo natural de reproducción de las plantas.
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