Plantas Extintas

A lo largo de la historia han existido muchas plantas extintas en la actualidad. Se sumaron a la naturaleza y contribuyeron al ciclo de la vida y la evolución natural de nuestro planeta. Ahora ya no existen, se han extinguido.

Millones de especies de plantas (y también muchas millones de animales) se han extinto en nuestro planeta, y si bien las causas no son todas imputables al hombre, es una realidad que la aparición y la interferencia humana en la naturaleza ha supuesto un aumento drástico en la tasa de extinción. Casi todas son plantas extintas por el hombre.

Especies de plantas extinguidas en el mundo

Descubre las plantas extintas más fascinantes que han existido en el mundo a lo largo de la historia.

Extinciones Prehistóricas

Estas plantas extintas del planeta pertenecen al período geológico de la prehistoria, iniciando en el Devónico y finalizando en el Pleistoceno:

plantas extintas
Cooksonia

Se trata de plantas terrestres que habitaron nuestro planeta hace 425 millones de años en Australia y Gran Bretaña. Sólo poseían delgados tallos, sin más elementos como hojas o raíces. Aún no se conoce cómo se fijaban al suelo estas plantas Cooksonia.

arbol escala
Lepidodendron o árbol Escala

Era una hierba gigantesca que podría llegar a medir 100 pies de alto. No poseían semillas, reproduciéndose por esporas. Se extinguieron al finalizar la era Mesozoica, hace unos 300 millones de años. El tronco estaba formado por tejido blando, distinto a algo parecido a la madera, pero poseía una grande y gruesa corteza. No solían vivir más de 15 años seguidos.

Calamites
Calamites

Eran árboles medianos propios de la era del Carbonífero. Sus tallos eran huecos, y se reproducían a través de esporas.

silfio
Silphium

Los egipcios, griegos y romanos utilizaban esta planta tanto para dolencias como método anticonceptivo, considerando su uso como forma de controlar la natalidad. Algo parecido a “la pastilla del día después”, esta era “la planta del día después”. Es natural de Libia, y se considera extinta desde el primer siglo anterior a Cristo.

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Araucaria mirabilis

Es propia de la Patagonia, en Argentina, y era una planta muy alta (con más de 100 metros de altura) que se extinguió debido a una erupción volcánica unos 160 millones de años atrás.

Plantas extintas en los últimos años

Olivo de Santa Elena
Olivo de Santa Elena

Fue declarada extinta en 1994 esta especie endémica de las islas de Santa Helena, Ascensión y Tristán de Acuña. Fue cultivada en cautividad hasta 2003, año en que falleció el último ejemplar.

plantas que ya no existen
Sophora toromiro

Fue común en la naturaleza, pero terminó extinta en ella. Es propia de la Isla de Pascua, en la cual durante el siglo XIX se eliminaron la mayor parte de sus bosques (por causas humanas). Aunque hay esfuerzos para traerla de nuevo (como proyectos científicos de recolección de semillas y reintroducción de especies), la realidad es que el hombre acabó con esta planta ahora extinta.

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Palma de Rapa Nui

Era una palmera muy grande endémica de la Isla de Pascua, que se extinguió en el año 1650 debido a su sobreexplotación (era utilizada tanto como alimento como para madera). Otra de las muchas plantas extintas.

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Árbol de Franklin

Era nativa de Georgia. Descubierta en 1765, ya en 1803 no se pudo ver en la naturaleza, siendo declarada extinta en 1840. El motivo de su extinción se desconoce.

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Cycad de Madera

Se declaró extinto en 1916 en la naturaleza, y en 1964 falleció la última planta Cycad en el Instituto Botánico del Gobierno de Pretoria. Y aunque se tienen restos de este árbol, se necesita un espécimen femenino para volver a reproducir esta planta extinta.

Flores Extintas

Muchas de las plantas extintas poseían preciosas flores que ya se han extinguido y que presumiblemente no podamos volver a ver en la naturaleza. Algunas de las flores extinguidas más bonitas y destacadas son:

flor-chocolate
Flor de Chocolate

Es nativa de México, y se encuentra extinta en estado silvestre debido a la destrucción de su hábitat natural a lo largo del siglo XX. Ha sido clonada artificialmente, pero no puede ser reintroducida en la naturaleza porque no es una planta que se pueda autogerminar, sus semillas son inservibles.

Plantas desaparecidas
Euphorbia Mayurnathanii

Es una planta endémica de la India declarada extinta en estado salvaje, pero que ha sido cultivada con éxito en plantaciones.

plantas que no veremos
Lysimachia minoricensis

Era una palmera muy grande endémica de la Isla de Pascua, que se extinguió en el año 1650 debido a su sobreexplotación (era utilizada tanto como alimento como para madera). Otra de las muchas plantas extintas.

Flores Extintas

plantas que se creían extintas
Árbol medusa

Se consideró extinto hasta que en 1970 se encontraron más ejemplares. Pueden alcanzar grandes alturas, como los diez metros.

silene tormentosa
Silene Tormentosa

Es endémica del Peñón de Gibraltar. Fue declarada extinta en 1992, y se redescubrió en 1994. Actualmente se encuentra protegida por la Ley de Protección de la Naturaleza de Gibraltar.

Causas de extinción de las plantas

Si bien cada especie nueva (sea flora o fauna) que se extingue supone una alteración en el hábitat natural en el que se encontraban, existen varias causas principales que podríamos destacar a la hora de responder a la pregunta de por qué estas plantas se han extinguido:

  • Deforestación: La constante tala de árboles y eliminación de grandes bosques supone una extracción de las plantas existentes para uso comercial o personal, dejando cada vez menos superficie poblada por plantas.
  • Introducción de nuevas especies en otros ecosistemas, causando que las especies endémicas de dichos ecosistemas peligren.
  • Pérdida del hábitat natural: Unido con la causa anterior, la constante urbanización y el constante cambio en tierras naturales o destinadas a poblaciones de plantas producen una grave alteración en el ecosistema, las cuales sufren las plantas.
  • Contaminación: Si bien afecta a todos los seres vivos, las plantas se ven mucho más afectadas por aguas y aires contaminados. Debido a este problema cambia el equilibrio del ecosistema y se crea una cadena de especies en riesgo que están involucradas en dicho medio natural.
  • Caza y comercio ilegal: La venta y uso de la flora de manera indiscriminada e ilegal hace disminuir drásticamente el número de ejemplares y altera el ciclo natural de reproducción de las plantas.

Fenómenos genéticos y demográficos

Si la adaptación de la población creciente es menor que la degradación medioambiental sumada a la acumulación de pequeñas mutaciones poco funcionales y (muchas veces) causantes de la desprotección de ciertas especies, entonces una especie se extinguirá. Las poblaciones pequeñas tienen menos mutaciones beneficiosas generación tras generación que las poblaciones grandes, por lo que es fácil determinar qué especie sobrevivirá siempre (o casi siempre): la más avanzada.

Pero las especies pueden verse afectada por problemas en su entorno, en su ecosistema.

Ser humano

El hombre, con acciones como la contaminación excesiva, la caza indiscriminada con fines económicos o la agricultura y ganadería extensiva, eliminando cada vez más hábitats naturales, es una causa muy importante de la extinción de los animales.  Más información en este artículo: Animales Extintos por culpa del hombre

Polución genética

Las especies ya acostumbradas a un ecosistema específico pueden estar también en peligro debido a la contaminación genética (flujo de genes no controlados en poblaciones silvestres, como cruces de raza imposibles, transgenes…) El flujo de genes es normal dentro del proceso evolutivo, pero la hibridación (especies híbridas entre otras especies) es un problema debido a la posible sustitución de genes nativos importantes para la supervivencia del animal. Por esta razón, se convierten en animales extintos

Degradación del hábitat

 

Es la principal causa de extinción de animales. La principal causa es la agricultura, la expansión de pueblos y ciudades hacia los ecosistemas, la tala, la minería, la pesca, las alteraciones del paisaje físico… Estas alteraciones pueden llegar hasta el punto de hacer el ecosistema inhabitable para ciertas especies de animales.

La degradación del hábitat puede matar especies muy rápido, a través de la contaminación o de la esterilización. Un gran ejemplo es la destrucción de las selvas tropicales actuales, que puede dar lugar a este fenómeno.

Depredación, competencia y enfermedad

Los animales pueden extinguirse por la extinción de animales huéspedes y presas, competencia entre especies, imposibilidad de tratar enfermedades en el transcurso de la evolución, y el lidiar con condiciones ambientales cambiantes repentinamente, como la incursión de nuevos depredadores o de predadores de las mismas presas.

Coextinción

Es la pérdida de una especie por la extinción de otra, como las extinciones de animales parásito después de que se extinguieran sus huéspedes.

Cambio climático

Que los animales extintos han desaparecido debido al cambio climático ha sido confirmado con estudios fósiles. Hace 305 millones de años quedaron miles de animales anfibios extintos debido al colapso de la Selva Carbonífera, y una predicción realizada en 2003 por 14 centros distintos de investigación de la biodiversidad estableció que, debido al cambio climático, del 15 al 37% de las especies terrestres entrarían en peligro de extinción. También es motivo de pérdida de hábitats y de desertificación.