Silfio (Silphium)

El silfio (Silphium), nombre proveniente del griego (Σίλφιον) o laserpicio en latín, es una especie de planta extinta que poseía un alto valor en la antigüedad por sus propiedades tanto como medicamento como condimento en cocina.

Gracias al uso desproporcionado y pésima gestión de este recurso por parte de los humanos, llevó a esta planta a la extinción.

Aquí, en especies extintas te mostramos todo lo que debes saber acerca del silfio.

Información sobre el Silfio

El nombre del silfio proveniente del griego (Σίλφιον) o laserpicio en latín, una planta la cual obtuvo un gran valor por sus cualidades medicinales, gastronómicas y hasta afrodisíacas. A continuación te mostramos más información acerca del silfio.

¿Dónde vivió Silfio? Hábitat

El silfio era una planta que se podía encontrar en diferentes zonas del mediterráneo, esto se puede conocer debido a escritos y evidencia histórica donde hablan de las propiedades de esta planta y dónde se extendía.

Escritos del siglo v antes de cristo, afirman que el silfio se encontraba desde Siria hasta Grecia, ya que soportaba condiciones climáticas poco favorables como heladas, climas secos y temperaturas altas.

Cómo es el Silfio – Descripción

Actualmente tiene plantas muy parecidas genéticamente, las cuales han sido propuestas como la planta moderna de esta especie, si bien no termina de ser la misma.

Se trata de una planta silvestre, imposible de cultivar, con muchas y fuertes raíces. Sus hojas eran parecidas a las del perejil, siendo de hoja caduca.

Poseía un tallo de más de un codo de longitud, del cual brotaban hojas de color oro.

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Para entender un poco más cómo era esta planta se recomienda mirar alguna imagen de una Ferula tingitana, las cuales también tienen un tallo similar y flores de color amarillo.

Curiosidades y características

Hay muchas curiosidades acerca del Silfio, a continuación te mostramos algunas de las más extendidas durante la época en que vivió esta planta.

  • Monedas como la Cirene, tenía en una de sus caras la planta del silfio, dando a conocer el gran valor que tenía esta planta para la sociedad.
  • Tenía propiedades anticonceptivas, algo a lo que hacen referencia escritos sobre esta planta es que tenía la capacidad de ser un anticonceptivo natural efectivo, evitando así embarazos, algo que para la antigüedad seguro venía muy bien ya que no habían otras formas de protección.
  • Era muy utilizado en la cocina como condimento, sin embargo, otras comían sus tallos y también sus raíces.
  • El valor y propiedades del silfio eran tales que Julio César había guardado más de 500 kilogramos de esta planta en el tesoro oficial de Roma.
  • Escritos afirman que la planta donde crecía dejaba la tierra estéril.
  • Solo se encontraba en estado silvestre, principalmente en Cirenaica (Libia).

Reproducción del silphium

La planta se reproducía no sólo mediante semillas, sino también a través de sus hojas caídas.

No era una planta fácil de cultivar, por lo que a pesar de que su uso era muy común y comercial, no se pudo reproducir la planta llevándola a la extinción de forma temprana luego de su descubrimiento.

La reproducción del silfio se daba de forma asexual, debido a que era una planta híbrida, esto significa que no podía plantarse como cualquier otra y solo se reproducía por medio de hijos que nacían de sus extendidas raíces.

Usos del Silfio

La planta era utilizada tanto en cocina como en medicina.

Medicamento y medicina

A esta planta se le atribuían muchas cualidades, a continuación te mostramos algunas de las más extendidas durante la época en que vivió esta planta:

Comida y cocina

Sus consumidores usaban el tallo de esta planta, asado y cocido, por sus efectos purgantes y purificadores en el organismo.

Extinción del Silfio

Se estima que el Silphium se extinguió allá por el año 50 después de Cristo.

Causas de su extinción

  • Su principal causa fue la sobreexplotación de la planta, muy apreciada por las cualidades ya explicadas. La demanda incrementó al conocerse estos efectos.
  • La planta sólo se podía cosechar de forma salvaje, sin poder crear cultivos para subir su oferta.
  • Inclusión del pastoreo en el hábitat de la planta, ya que la carne del ganado que la consumía mejoraba su sabor.

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